Ados : un cerveau… immature !

David Servan-Schreiber – Psychologies Magazine – Décembre 2004

A 18 ans, Benoît emprunte la voiture de son père pour partir en vacances avec des amis. A 2 heures du matin, il roule à 180 km/h sur une route de campagne, la musique pulse dans tout son corps, le marquage blanc de la route défile comme dans un jeu vidéo. Derrière lui, les filles se sont endormies, la tête posée sur l’épaule de leur copain. La vitesse, la musique, les copains, les filles…

Benoît a un sentiment de contrôle total, de moment parfait. Puis un virage trop serré qu’il ne voit pas arriver. La voiture file tout droit, plonge au-dessus d’un fossé et s’écrase contre un arbre. Personne n’est blessé, mais c’est un miracle. Henri, son père, est consterné : comment Benoît a-t-il pu prendre de tels risques ?

Florence harangue sa fille de 15 ans pour la énième fois : « Qu’est-ce que tu fais encore au téléphone ? Nous étions d’accord : tu n’appelais tes copines qu’après avoir fait tes devoirs ! » Nadia hausse les épaules et marmonne en triturant l’anneau qui lui traverse le nombril. En sortant de la chambre de sa fille, Florence se sent une fois de plus impuissante et désemparée. N’y a-t-il pas moyen de lui faire comprendre ce qui est important pour elle ?

Goût du risque, recherche de sensations fortes, incapacité à se motiver pour ce qui est important, soumission irréfléchie au groupe de copains, accès de colère… Mais que se passe-t-il donc dans la tête des adolescents ? Une nouvelle génération de chercheurs en neurosciences se pose la question : leur cerveau est-il bien le même que celui des adultes ? Et la réponse est surprenante : absolument pas !

Depuis Jean Piaget épistémologue et psychologue suisse,1896-1980), on pensait que le développement du cerveau et de ses fonctions était à peu près terminé vers l’âge de 12 ans. A ce moment-là, en effet, le cerveau a atteint sa taille définitive. Mais l’amélioration des techniques d’imagerie cérébrale prouve aujourd’hui que la maturation du cerveau est incomplète jusqu’à 20, voire 25 ans…

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