Sept résultats de recherche cruciaux qui peuvent aider les gens à gérer le COVID-19

Sept résultats de recherche cruciaux qui peuvent aider les gens à gérer le COVID-19

Un article détaillant Sept résultats de recherche cruciaux qui peuvent aider les gens à gérer le COVID-19, publié sur le site de l’APA (American Psychological Association), le 16 mars 2020.

Voici les principales informations de l’APA traduites en français. 

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La recherche en psychologie sur les crises passées peut aider les gens à faire face aux flashs quotidiens – parfois toutes les heures – sur le coronavirus.

La pandémie de COVID-19 a plongé le monde dans des eaux inexplorées, et les chercheurs, les travailleurs de santé et les autorités de santé publique se démènent pour suivre. « C’est un paysage en évolution rapide », explique l’Université de Californie, Irvine, psychologue Roxane Cohen Silver, PhD.

Bien que la nouvelle pandémie soit unique à bien des égards, il existe des leçons à tirer d’un important corpus de littérature sur les réponses psychologiques et comportementales à la santé et les conséquences des catastrophes.

1. Les médias sociaux peuvent aggraver l’anxiété plus que les médias traditionnels

Après l’émergence du virus Zika en 2016, Man-pui Sally Chan, PhD, professeur adjoint à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, et ses collègues ont étudié la perception du risque de la maladie aux États-Unis. Ils ont constaté qu’à mesure que les gens en apprenaient davantage sur le virus sur les réseaux sociaux, leur perception du risque augmentait. En revanche, lorsque le volume d’informations sur Zika a augmenté sur les médias traditionnels, les gens étaient plus susceptibles d’adopter des comportements de protection.

Les auteurs suggèrent que les agences de santé publique pourraient s’appuyer sur les médias sociaux pour sensibiliser rapidement aux nouvelles menaces, mais devraient travailler avec les médias traditionnels pour éviter toute confusion lors du partage des développements et des mises à jour ultérieurs (Social Science & Medicine, Vol.212, No 1, 2018 ). Dans la pandémie actuelle, cependant, le barrage constant d’informations sur les médias traditionnels est distinct de la situation avec Zika, explique le psychologue de l’Université de l’Oregon Paul Slovic, PhD. Et ce volume de nouvelles peut être un problème.

2. Trop de médias quels qu’ils soient peuvent nuire à la santé mentale

La quantité d’exposition est également importante. Dans un article à paraître dans Psychologie de la santé, Silver et ses collègues passent en revue les recherches sur les crises de santé publique passées et décrivent comment l’attention des médias peut amplifier la détresse. Après les attentats du marathon de Boston en 2013, par exemple, elle et ses collègues ont trouvé une forte association entre l’exposition à la couverture médiatique de l’attaque et les symptômes d’un stress aigu. Les personnes les plus exposées à la couverture médiatique des attentats avaient un stress encore plus aigu que les personnes directement exposées aux attentats (PNAS, vol. 111, n ° 1, 2014).

Au cours de la crise d’Ebola de 2014 en Afrique, il y a eu une vague de couverture médiatique aux États-Unis. Argent et ses collègues ont découvert que l’inquiétude liée à Ebola était associée à la fois à des antécédents de diagnostics de santé mentale et à une exposition accrue aux rapports des médias sur le virus. Ils ont également constaté que les personnes qui avaient réagi au stress aigu aux attentats du marathon de Boston l’année précédente étaient plus préoccupées par Ebola, malgré le très faible risque de transmission aux États-Unis. (Thompson, R.R., et al., Clinical Psychological Science, Vol.5, No.3, 2017). Cela suggère que les personnes qui ont connu plus de détresse lors de catastrophes passées pourraient être exposées à un risque accru de conséquences psychologiques négatives au cours de la pandémie actuelle.

« Lorsque les informations sur les risques sont communiquées de manière cohérente et font autorité, les gens en tirent des enseignements et un profit. Mais le stress et l’anxiété peuvent être exacerbés par trop de médias », explique Silver. « Notre message est de rester informé par des sources faisant autorité, mais d’être attentif au temps que vous êtes plongé dans l’actualité»

3. Des informations dignes de confiance

La plupart des gens sont assez bons pour évaluer les risques lorsque les informations sont communiquées avec précision et efficacité, comme l’ont découvert le psychologue Baruch Fischhoff, PhD, à l’Université Carnegie Mellon, et ses collègues dans une enquête sur la compréhension du public américain concernant Ebola après l’épidémie de 2014 en Afrique de l’Ouest. Les gens ont également des préférences claires quant à la manière dont ils aiment recevoir des informations (Risk Analysis, Vol.38, No.1, 2018).

« Nous avons constaté que les gens peuvent développer des perceptions des risques bien informées – s’ils obtiennent de bonnes informations de sources fiables. Ils ont très fortement approuvé la déclaration «Les autorités devraient fournir aux Américains des informations honnêtes et précises sur la situation (même si ces informations inquiètent les gens)», a déclaré Fischhoff.

4. Un manque de contrôle alimente le stress

Comme le montre la recherche psychologique depuis des décennies, notre sentiment de risque est motivé par nos émotions, explique Slovic. « Nous jugeons le risque en fonction de nos sentiments plus qu’en examinant des données, des statistiques et des preuves.»

Alors que la colère peut réduire la perception du risque, la peur le fait monter (Current Directions in Psychological Science, Vol. 15, No. 6, 2006). Et la recherche de Slovic a révélé que certains facteurs sont susceptibles d’augmenter la peur (et la perception du péril) : quand une menace est nouvelle et inconnue, lorsque les gens ressentent peu de contrôle sur la menace, et lorsqu’ils éprouvent un sentiment de crainte – comme par exemple être exposé à des histoires alarmantes sur la maladie et la mort.

En d’autres termes, le nouveau coronavirus possède tous les éléments majeurs pour faire sonner l’alarme des gens.

Cela ne signifie pas qu’ils réagissent de manière excessive. « Comme nous le voyons dans des pays comme l’Italie, cela peut devenir extrêmement rapide et catastrophique, nous devons donc le prendre au sérieux », explique Slovic. « On ne sait pas comment cela va se dérouler, et il convient de sinquiéter ».

5. La gestion du stress dès que possible peut prévenir les problèmes à long terme

Un examen par la psychologue Dana Rose Garfin, PhD, à l’Université de Californie, Irvine, et ses collègues ont révélé que les personnes qui ont subi un stress aigu dans les semaines qui ont suivi un événement traumatisant étaient plus susceptibles d’avoir des résultats négatifs à long terme sur la santé mentale et physique, y compris une mauvaise santé générale; douleur, invalidité et mortalité accrues; augmentation de la dépression, de l’anxiété et des troubles psychiatriques; et davantage de conflits familiaux (Journal of Psychosomatic Research, vol. 112, n ° 1, 2018).

6. N’oubliez pas les besoins des personnels de santé

L’éclosion de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en 2003 a été associée à un stress important à long terme chez les personnels de santé, a rapporté le psychiatre Robert Maunder, MD, à l’hôpital Mount Sinai de l’Université de Toronto, et ses collègues (Canadian Journal of Public Health, Vol.99, n ° 6, 2008). Pour améliorer la résilience des agents de santé en première ligne d’une épidémie, ils ont recommandé le cadre d’évaluation du stress et d’adaptation décrit par Susan Folkman, PhD, et Steven Greer, PhD, (Psychooncology, Vol.9, No.1, 2000 ) ainsi que les principes des premiers soins psychologiques (Psychological First Aid Field Operations Guide: 2nd Edition, 2006).

7. Les quarantaines et l’isolement peuvent augmenter la probabilité d’impacts négatifs

La psychologue Samantha Brooks, PhD, au Kings College de Londres, et ses collègues ont publié un examen rapide de la recherche sur les impacts psychologiques de la quarantaine, principalement chez les adultes (The Lancet, publié en ligne, 2020). Ils ont trouvé des effets psychologiques négatifs, notamment des symptômes de stress post-traumatique, de la confusion et de la colère. Pour minimiser les retombées psychologiques, les auteurs recommandent aux autorités de prendre des mesures pour que les quarantaines soient aussi courtes que possible, de fournir une justification claire et des informations sur les protocoles de quarantaine et de s’assurer que les personnes isolées ont accès à des fournitures suffisantes.

La recherche peut également nous dire quelque chose sur la façon de soutenir les enfants et les familles lorsque les écoles ferment ou que les familles sont mises en quarantaine dans leurs maisons, comme Guanghai Wang, PhD, chercheur au Shanghai Children’s Medical Center, et ses collègues le décrivent (The Lancet, publié en ligne, 2020). Pour réduire le risque de résultats négatifs pour la santé mentale des enfants pendant l’accouchement, les auteurs recommandent des efforts tels qu’une communication étroite et ouverte entre les enfants et les parents, des vidéos éducatives en ligne pour promouvoir un mode de vie sain à la maison et des services en ligne par des psychologues pour aider les enfants faire face à la tension et à l’anxiété.

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