La menace du coronavirus intensifie les craintes - et l’intolérance

La menace du coronavirus intensifie les craintes – et l’intolérance

Un article La menace du coronavirus intensifie les craintes – et l’intolérance, publié le 11 février 2020, sur le site du l’APA (American Psychological Association) pointe les recherches qui peuvent aider à apaiser l’anxiété d’une éventuelle pandémie. 

Voici les principales informations, traduites en français.

Le coronavirus provoque plus que des symptômes pseudo-grippaux, potentiellement mortels : il alimente également les angoisses des gens et même la xénophobie. Les psychologues s’appuient sur des recherches sur l’anxiété et le racisme pour aider les gens à faire face.

Le risque de contracter le virus est faible en ce moment pour la plupart des gens dans la plupart des régions du monde – la menace de contracter la grippe reste beaucoup plus élevée. Pourtant, certains psychologues constatent une hypervigilance hors de proportion en réponse au coronavirus, qui provoque une maladie respiratoire potentiellement mortelle.

L’ambiguïté du coronavirus pourrait être l’une des raisons pour lesquelles les gens éprouvent plus d’anxiété

Robin Gurwitch, PhD, membre du corps professoral du département de psychiatrie et des sciences du comportement de l’Université Duke, dit que l’ambiguïté du coronavirus pourrait être l’une des raisons pour lesquelles les gens éprouvent plus d’anxiété.

«Des milliers de personnes décèdent chaque année de la grippe. Mais je pense que parce qu’on nous fait vacciner contre la grippe, il y a moins d’anxiété », dit-elle. « Le coronavirus est un nouveau virus, et il n’y a pas de vaccin, ce qui le rend un peu plus effrayant. »

Les craintes des gens sont également alimentées par le manque d’informations sur le coronavirus

Les craintes des gens sont également alimentées par le manque d’informations sur le coronavirus, explique le psychologue Baruch Fischhoff, PhD, de l’Institut de politique et de stratégie, et du département d’ingénierie et de politique publique de l’Université Carnegie Mellon.

Surtout au début des pandémies, les informations sont généralement limitées, car les scientifiques continuent de rechercher l’organisme et ses implications pour la santé, explique Fischhoff. Sans informations fiables, les gens peuvent se comporter d’une manière qui ne correspond pas au risque. Par exemple, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ne recommandent actuellement pas l’utilisation de masques chirurgicaux pour empêcher la propagation du coronavirus, mais le manque d’informations claires et l’anxiété ont poussé certains Américains à acheter et à porter des masques de toute façon.

« Mon conseil est d’identifier quelques sources fiables, telles que le CDC, l’Organisation mondiale de la santé et les médias d’information non sensoriels, et d’ignorer tout le reste », explique Fischhoff.

Les articles de certains médias

Et certains médias sensationnalisent le virus en utilisant des polices énormes ou des articles d’accompagnement avec des photos effrayantes, ce qui peut exacerber l’anxiété des gens, explique la psychologue Roxane Cohen Silver, PhD, professeur de sciences psychologiques, de médecine et de santé publique à l’Université de Californie à Irvine. « Cela peut être un cycle difficile de s’en sortir

En plus d’encourager ses patients à rester en contact avec des sources d’informations crédibles, le psychologue clinicien de la Silicon Valley, Ali Mattu, PhD, dit aux gens d’aligner leurs pratiques de prévention sur les recommandations officielles. Par exemple, éviter de sortir en public dans un restaurant ou le parc peut ne pas aider – au lieu de cela, cet évitement peut augmenter l’anxiété.

 » Si vous commencez à changer votre routine alors qu’il n’y a pas eu de recommandation à ce sujet, cela peut rendre l’anxiété plus collante et plus difficile à secouer« , dit-il.

Faire la différence entre la possibilité et la probabilité

La recherche montre également qu’il est important pour les psychologues d’aider les gens à faire la différence entre la possibilité et la probabilité, dit Gurwich. Bien qu’il soit possible qu’une personne soit infectée par le coronavirus, ce n’est actuellement pas probable pour la plupart des gens aux États-Unis.  » Cette distinction peut aider à réduire l’anxiété des gens « , dit-elle.

Le lien entre l’hostilité liée au coronavirus et le racisme

Pendant ce temps, les psychologues sont également préoccupés par le lien entre l’hostilité liée au coronavirus et le racisme. Selon Sherry Wang, PhD, professeur adjoint de psychologie du counseling à l’Université de Santa Clara, il est courant que les gens racialisent les maladies infectieuses contre les personnes de couleur. Pendant l’épidémie de virus Ebola, le profilage racial et le racisme manifeste contre les Noirs ont été décrits comme du «racisme Ebola», facilitant la discrimination, le profilage racial et les sentiments anti-étrangers en fonction de la couleur de la peau.

Wang dit que les psychologues voient déjà des suppositions et des comportements racistes et xénophobes envers les Asiatiques qui semblent chinois – par exemple, des chauffeurs Uber et Lyft ont refusé de prendre des cavaliers asiatiques.

Il a été démontré que le racisme à lui seul a des conséquences psychologiques et sanitaires négatives, et Wang dit qu’elle s’inquiète si le racisme entourant une pandémie empêchera les gens d’aller chez le médecin, retardant les soins dont ils ont besoin s’ils sont malades.

Pour combattre ce racisme, Wang dit qu’il est important de considérer les facteurs de risque réels associés au coronavirus. « La propagation initiale de la maladie est liée à une situation géographique et non à une race ou à une origine nationale », dit-elle

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