Le monde des histoires et des symboles : Le protocole EMDR- Sandtray

Un article Le monde des histoires et des symboles : Le protocole EMDR- Sandtray d’Ana Gomez, publié dans le Magazine EMDRIA « Go With That » en mars 2019

Article disponible en anglais, accès libre

Extraits en français

Les enfants sont attirés de manière innée par le jeu. Fred Rogers, animateur de la série télévisée « Mister Rogers’ Neighborhood », diffusée sur PBS de 1968 à 2001, était un ardent défenseur du jeu : « Le jeu nous permet de garder une distance de sécurité pendant que nous travaillons sur ce qui nous tient à cœur  » (Rogers, 1994, p. 59). Les enfants touchés par un traumatisme développemental peuvent avoir plus de difficultés à explorer, accéder et traiter les souvenirs de l’adversité et des difficultés. Par conséquent, l’intégration de stratégies et d’approches complémentaires qui rendent la thérapie EMDR attrayante, ludique et adaptée au développement peut être nécessaire dans certains cas et impérative dans d’autres.

Margaret Lowenfeld, pionnière de la psychologie de l’enfant et de la thérapie par le jeu, pensait que le langage est insuffisant pour exprimer la richesse et l’abondance de l’expérience humaine (Lowenfeld, 1993). Avant que les enfants ne développent la capacité d’utiliser le langage, ils pensent en images basées sur leurs expériences sensorielles (Rae, 2013). Le pédopsychiatre et auteur Daniel Siegel a déclaré que « … seule une partie de la mémoire peut être traduite en paquets d’informations basés sur le langage que les gens utilisent pour raconter leur vie aux autres. Apprendre à être ouvert à de nombreuses couches de communication est un élément fondamental pour apprendre à connaître la vie d’une autre personne. » (1999, p. 43).

Les enfants et les adolescents traumatisés peuvent être physiologiquement activés et verbalement inhibés lorsqu’ils explorent ou traitent les souvenirs du traumatisme. Des études d’imagerie cérébrale montrent que lorsqu’ils sont exposés à un stimulus rappelant l’événement traumatique, les gens présentent une activation accrue dans les zones du cerveau droit impliquées dans le traitement des émotions, tout en montrant simultanément une diminution de l’utilisation de l’oxygène dans l’aire de Brocca (Rauch et. al., 1996). Nommée d’après le médecin Paul Brocca, cette zone du cerveau est responsable de l’association de mots à des expériences internes. Les enfants traumatisés, incapables de raconter verbalement l’histoire de leur vie, se retranchent dans la douleur, la honte et les blessures intégrées à ces récits. Les cliniciens EMDR doivent être ouverts à d’autres formes de communication dans les cas où le cerveau verbal gauche est réduit au silence par le traumatisme.

La thérapie EMDR, associée aux stratégies Sandtray, fait appel au langage de l’hémisphère droit et à sa capacité à utiliser des métaphores, des archétypes, des symboles et des histoires. En représentant dans le monde extérieur ce qui reste caché dans le monde intérieur, on entame un dialogue profond et intégratif qui crée une base solide pour que l’intégration ait lieu.

Combinaison des avantages

La thérapie EMDR et les techniques Sandtray offrent un certain nombre de possibilités et de bénéfices. Ensemble, cette combinaison

1. permet de prendre de la distance par rapport à l’événement traumatique, de sorte que les enfants sont en mesure de faire remonter des éléments de ce qui est en conflit pour eux dans le contexte d’une histoire ou d’un monde.

2. utilise le langage primaire de l’enfant, le jeu.

3. a le potentiel d’accéder à la mémoire implicite et aux expériences précoces d’adversité auxquelles l’esprit cognitif n’est pas encore capable d’accéder et qui, par conséquent, restent en deçà de la conscience.

4.  » physicalise  » ce qui est conflictuel et douloureux, afin que le monde intérieur puisse dialoguer avec le monde extérieur.

5.permet à l’enfant et au clinicien d’initier le traitement de manière précoce, même lorsque l’enfant n’a pas pleinement reconnu les événements traumatiques.

6.l’utilisation du sable, des figures (c’est-à-dire des jouets et des miniatures) et des procédures Sandtray aide l’enfant ayant des tendances dissociatives à rester présent, en particulier lorsque l’enfant est en mouvement constant, en faisant entrer et sortir les figurines du plateau.

7. engage le cerveau droit, donnant aux enfants qui sont verbalement limités par un traumatisme une autre voie et un autre canal d’expression.

8. offre une entrée dans les souvenirs du traumatisme, même lorsque l’enfant a une phobie du souvenir. Les mondes et les histoires que l’enfant crée peuvent devenir des cibles à traiter.

Dans ces cas, l’enfant entre dans les éléments de l’événement traumatique avec suffisamment de distance et sans avoir à s’approprier encore ce qui peut être écrasant. L’entrée permet à l’enfant d’intégrer et de travailler sur les zones conflictuelles de responsabilité, de sécurité, de pouvoir et de contrôle sans devenir émotionnellement dysrégulé ou con- straté, hypo-excité et finalement fermé.

Créer des mondes qui leur sont propres

Le protocole EMDR-Sandtray (Gomez, 2013, 2014) utilise des éléments de la technique du monde de Lowenfeld (Lowenfeld, 1993), du jeu de sable et de la thérapie Sandtray. Cependant, ce protocole possède ses propres techniques et stratégies distinctes, ancrées dans le modèle de traitement adaptatif de l’information (AIP) (Shapiro, 2018) et les étapes procédurales de la thérapie EMDR.

Les techniques de Sandtray sont utilisées tout au long des huit phases de la thérapie EMDR de différentes manières en fonction des objectifs de chaque phase. Par exemple, pendant l’histoire du patient et la planification du traitement, l’enfant est invité à créer un  » monde « , ou une histoire, en se connectant à toutes les figures de la collection du thérapeute et à choisir celles qu’il trouve attractives. Une fois que l’enfant a sélectionné les figures, il est invité à créer son propre monde.

Le monde devient la seule création de l’enfant. Le thérapeute devient l’observateur, le témoin et le compagnon, apprenant beaucoup des histoires que l’enfant crée. Des thèmes émergent qui montrent les conflits intérieurs, les émotions et les événements traumatiques de l’enfant, ainsi que ses mécanismes de survie. Il s’agit d’une façon de recueillir des informations, non seulement auprès du cerveau gauche verbal, mais aussi auprès du cerveau droit émotionnel et symbolique.

Accéder à ce que les mots ne parviennent pas à exprimer

L’utilisation par le thérapeute des stratégies Sandtray augmente l’accès aux processus masculins implicites (Rae, 2013), facilitant l’exploration, le traitement et l’intégration des expériences précoces d’adversité et de traumatisme. Les souvenirs encodés lorsque les capacités cognitives et verbales du cerveau n’étaient pas bien développées sont souvent difficiles d’accès. En revanche, le cerveau droit peut accéder beaucoup plus facilement à ce que les mots ne parviennent pas à exprimer.

Les thérapeutes peuvent également explorer la dynamique relationnelle parent-enfant en invitant à la fois le parent et l’enfant à créer des mondes ensemble dans le plateau – et peuvent apprendre en observant à la fois le soignant et l’enfant. Les thèmes et les dynamiques qu’ils présentent lorsqu’ils construisent ensemble des histoires peuvent être utilisés dans l’organisation générale des huit phases du traitement EMDR pour soutenir la guérison de l’enfant ainsi que la reconstruction du système de soins.

Les thérapeutes peuvent explorer les cibles en utilisant des approches directives et non-directives. Ils peuvent inviter les enfants à créer un « monde d’inquiétude », une chronologie ou une histoire de leur vie. Les histoires et les mondes que les enfants créent peuvent également fournir des informations sur la constellation d’expériences qui peuvent être conflictuelles pour eux, celles qui n’ont pas atteint leur esprit conscient ou qui restent cachées derrière les multiples mécanismes des phobies liées à la survie et aux traumatismes de l’enfant.

Phase de préparation

Pendant le protocole EMDR-Sandtray, les thérapeutes peuvent utiliser des stratégies et des procédures de préparation. Ils invitent l’enfant à créer un endroit calme et sûr ou d’autres ressources dans le bac à sable. Les figurines et les personnages deviennent les compagnons de l’enfant dans l’expression et la physicalisation des réseaux de mémoire adaptative détenus par l’enfant. Les enfants peuvent se connecter à leurs ressources intérieures ou extérieures. Les figurines expriment alors ces ressources et ces possessions intérieures et les amènent dans le monde extérieur. Lorsque l’on travaille avec des enfants qui n’ont pas d’expérience de la sécurité, une autre option consiste pour l’enfant à choisir les figures qui favorisent ou éveillent un sentiment de sécurité, puis à construire un lieu sûr, heureux ou calme avec ces figures.

Les enfants souffrant de traumatismes liés au développement présentent des déficits importants et des besoins d’attachement non satisfaits – et ces besoins peuvent apparaître de manière organique dans les histoires créées par l’enfant. Le clinicien peut également employer une approche plus directive et utiliser des protocoles tels que le TAPAS (Tolerance and Amplification of Positive Affective States) (Gó- mez, 2013, 2017), qui travaille directement sur l’identification et la satisfaction des désirs de l’enfant ou de ses parties blessées. Dans le bac à sable, le personnage principal ou la figure représentant l’enfant peut être, entre autres besoins, nourri, aimé et protégé. Le processus de satisfaction des besoins non satisfaits peut être initié dans la phase de préparation du traitement EMDR et se poursuivre tout au long des phases de traitement, où les besoins continuent d’être identifiés et traités via l’utilisation des tissages réparateurs (Gomez, 2013).

La tolérance aux affects est élargie lorsque le thérapeute invite et encourage l’enfant à  » être avec  » ou  » s’asseoir avec  » tout ce qui se présente dans le bac à sable. Non seulement la capacité de l’enfant à changer d’état est revigorée, mais la capacité de l’enfant à accepter pleinement ce qui se déroule dans le présent. La tolérance de l’affect se construit par petites touches, par exemple, lorsque l’enfant invité « passe un peu de temps » avec la « tristesse du chaton ». Les thérapeutes peuvent également inviter les enfants à installer leurs actes de triomphe et ceux des personnages de l’histoire dans le plateau du stand, ainsi que les expériences de maîtrise des deux.

Phase d’évaluation

Les thérapeutes doivent suivre les étapes de la phase 3 avec le personnage principal de l’histoire. Encore une fois, si le chaton est le personnage central, les thérapeutes peuvent diriger vers lui les questions sur la « pensée mélangée » et la « bonne pensée », etc., mais les réponses à des questions comme celles-ci viennent de l’enfant :

– Quelle est la partie du monde la plus désagréable pour le chaton ?

– Quelle est la pensée confuse que le chaton a sur lui-même lorsqu’il regarde la partie la plus dégoûtante de ce monde ?

Pourtant, c’est un esprit et un seul qui génère et crée l’information, celui de l’enfant. Il est important de souligner que les mondes et les histoires créés dans le bac à sable constituent un espace de sécurité dont le thérapeute est le témoin compatissant et respectueux. L’enfant comprend que dans le bac à sable tout peut arriver, ce qui donne la permission à l’esprit, au cœur et au corps de l’enfant de créer la réalité qu’il souhaite construire à ce moment-là.

Phases de traitement de la thérapie EMDR

Pendant les phases de traitement, l’enfant peut créer dans le bac à sable un monde ou une histoire concernant l’événement traumatique réel et s’approprier le contenu cognitif, émotionnel et somatique de cet événement. Cependant, certains enfants, en raison de leurs déficits, de leurs défenses et de leurs phobies liées au traumatisme, ne réalisent pas complètement que ces expériences ont eu lieu. Dans ces cas, l’utilisation des stratégies de Sandtray dans la thérapie EMDR peut permettre à l’enfant de prendre la distance nécessaire pour accéder à ce qui serait autrement accablant.

Par exemple, Sarah, une jeune fille de 7 ans, abandonnée et abusée pendant les cinq premières années de sa vie, est incapable de verbaliser et de raconter explicitement son histoire. Cependant, dans le bac à sable, elle crée des mondes de chatons maltraités par d’autres animaux et par leurs soignants. Sarah est capable d’exprimer la douleur et la colère des chatons, et même leur solitude et leur souffrance. Sarah, en revanche, est incapable de reconnaître ou d’assumer sa douleur et son passé. L’histoire, les personnages et les figures du bac à sable permettent à Sarah d’accéder à des éléments de ses réseaux de mémoire tout en restant à une distance sûre.

Au cours des séances de traitement, l’histoire évolue comme elle est censée le faire, tandis que le thérapeute accompagne l’enfant, offrant la sécurité nécessaire au déroulement des histoires. Parfois, les thérapeutes administrent le stimulus d’attention double (DAS) pendant que l’enfant construit le monde et joue avec ce qui se développe dans le plateau. D’autres fois, sous une forme plus standard, le thérapeute invite l’enfant à s’engager dans le DAS, puis lui demande de montrer ce qu’il remarque dans le plateau et d’observer toute nouvelle information émergente.

Le réseau de la mémoire de l’enfant ne peut pas être complètement traité tant que l’enfant ne peut pas s’approprier, réaliser et embrasser le souvenir. Cependant, l’histoire créée dans le plateau devient un tremplin important pour que l’enfant puisse finalement réaliser et accéder aux composantes cognitives, émotionnelles et somatiques du souvenir et avoir un sentiment d’appropriation complet et explicite.

Toutes sortes de tissages sont possibles dans le bac à sable, qui englobent les différents niveaux de traitement de l’information. Les thérapeutes invitent le corps – la composante somatique de l’expérience – à participer activement au processus. Certains tissages peuvent aller du personnage au soi. Dans ce cas, le thérapeute peut demander :

« Quand vous voyez le chaton poursuivi par le lion, que se passe-t-il dans votre corps ? »

« Est-ce qu’il y a quelque chose que tu trouves que ton corps a envie de faire quand tu vois le chaton se faire poursuivre ? ».

Alors que l’enfant construit différents niveaux de signification dans le plateau, les thérapeutes peuvent observer une incroyable richesse et des possibilités liées aux histoires. Les émotions, les cognitions, les réponses somatiques peuvent apparaître. Des éléments fondamentaux de la douleur, des conflits et de la souffrance de l’enfant peuvent remonter à la surface et se matérialiser à travers le plateau et les personnages. De manière synchrone, le thérapeute accompagne activement l’enfant, parfois en silence, parfois en utilisant des interventions et des tissages adaptés.

Travailler avec des enfants dissociatifs

Le sable, la collection de figurines et la participation active de l’enfant en tant que créateur du monde ou de l’histoire permettent à l’enfant de rester engagé et d’être présent plus facilement. Pour les enfants et les adolescents présentant des défauts d’intégration, une dissociation structurelle et un sentiment de soi fragmenté, le protocole EMDR-Sandtray offre des possibilités multiples et abondantes.

Des figurines de jouets peuvent être utilisées pour symboliser et représenter les parties dissociées. Pour les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes, les thérapeutes peuvent utiliser une version de la technique de la table dissociative de Fraser (Fraser, 2012) dans le bac à sable. Ces patients plus âgés peuvent créer une salle de conférence dans le bac et assigner des participants. « Les parties » peuvent choisir la figure qui représentera chacune d’entre elles. Les patients peuvent ressourcer et orienter ces parties dans le temps et l’espace en utilisant les techniques de Sandtray. Les patients peuvent également matérialiser et habiller les dynamiques et les conflits entre les parties dissociées. Les parties polarisées peuvent extérioriser leurs différences dans le bac à sable afin de pouvoir dialoguer et travailler à la résolution de leurs conflits intérieurs.

Il est important de souligner que le protocole EMDR – bac à sable ne modifie pas le cœur de la thérapie EMDR. Au contraire, ce protocole combiné enrichit la thérapie pour les enfants, les adolescents et les adultes présentant des tableaux cliniques complexes. Nous avons tous une histoire à raconter, inscrite dans une histoire générationnelle qui fait finalement partie de la grande histoire de l’humanité. Les techniques de Sandtray sont un véhicule par lequel ces histoires peuvent se dérouler dans le cadre de la thérapie EMDR.

References

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  • Gómez, A. M. (2013). EMDR therapy and ad-junct approaches with children: Complex trau-ma, attachment and dissociation. New York: Springer.
  • Gómez, A.M. (2014). The world of stories and symbols: The EMDR-Sandtray Protocol. Presentation conducted virtually by the AGATE Institute. Retrieved from https://www. anagomez.org/virtual-world-stories-and-symbols-emdr-sandtray-protocol
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  • Turner, B. A. (2005). The Handbook of Sandplay Therapy. Cloverdale: Temenos Press.

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