Thérapie EMDR et approches complémentaires avec les enfants

Ana Gomez a publié un livre EMDR Therapy and Adjunct Approaches with Children : Complex Trauma, Attachment, and Dissociation (en anglais), que l’on peut traduire par Thérapie EMDR et approches complémentaires avec les enfants : présentation du livre, des concepts et stragégies présentées par Ana Gomez.

Présentation du livre

Robbie Dunton est coordonnatrice de l’institut EMDR américain, créé par Francine Shapiro. Elle a travaillé pendant de nombreuses années en étroites collaboration avec Francine Shapiro.  Voici comme elle présente le livre d’Ana Gomez :

 » L’objectif de ce livre est d’informer le lecteur sur les stratégies et protocoles adaptés au développement pour aider à traiter les enfants souffrant de traumatismes complexes, y compris les symptômes dissociatifs, les problèmes d’attachement et les comportements sociaux inappropriés. (…)

L’aspect relationnel est un ingrédient clé lors de la prise en charge des enfants et des familles; cependant, il peut parfois être extrêmement difficile de créer une relation thérapeutiquement positive et de confiance avec des enfants hautement réactifs et traumatisés. Le plus souvent, les enfants ne choisissent pas de suivre une thérapie et résistent aux commentaires des enseignants, des parents, des directeurs, des thérapeutes, etc. Selon Perry, « Reconnaître le pouvoir des relations et des signaux relationnels est essentiel à un travail thérapeutique efficace et, en fait, à un rôle parental efficace, à la prestation de soins, à l’enseignement et à peu près à toute autre entreprise humaine» (Perry et Szalavitz, 2006). La plupart des thérapeutes pour enfants sont habiles à établir des relations avec les enfants ; cependant, les protocoles de traitement EMDR standardisés nécessitent des modifications spécifiques lorsqu’ils sont appliqués aux jeunes patients. Comment le clinicien explique-t-il l’EMDR à un enfant et au soignant et obtient-il le consentement des deux pour s’engager dans le processus ? Ce livre est rempli de ressources précieuses pour établir un lien thérapeutique et aider les enfants et leurs soignants à construire une relation stable et de confiance non seulement avec le thérapeute mais aussi entre eux. De plus, des activités joyeuses, concrètes et «pratiques» sont incluses pour engager même l’enfant le plus oppositionnel et le parent le plus naïf. Plus important encore, l’accent est mis sur le traitement centré sur le patient, et Gomez est sensible et consciente du contexte culturel, des croyances religieuses et des valeurs de ses patients.

Savoir comment se préparer et quand un patient est prêt pour un traitement EMDR peut être un défi et beaucoup plus difficile lorsque l’on travaille avec des enfants et des adolescents très traumatisés. Dans le chapitre 3, « Phase deux : Préparation », Gomez présente les travaux de Perry, Panksepp, Porges, Siegel et Schore en tant que théories fondamentales de la physiologie cérébrale pour soutenir les protocoles de traitement complets qu’elle a développés pour préparer l’évitant, l’enfant déréglementé et de donner aux soignants la possibilité d’interagir positivement avec leurs enfants. Tout au long du livre, l’importance de l’harmonisation, de la résonance émotionnelle et de la pleine conscience est soulignée. Selon Dworkin (2005), « Le concept d’harmonisation incarne à la fois l’alignement et la résonance. L’harmonisation se produit lorsqu’une personne se connecte à un autre ; c’est-à-dire qu’une personne perçoit et ressent de manière non verbale l’expérience de l’autre. Lorsque cela se produit, l’autre personne se sent « ressenti ». L’harmonisation est très proche de l’empathie. Cela crée un lien d’attachement entre les deux personnes impliquées. En pratique, l’harmonisation est ce qui se produit lorsque le clinicien « comprend » vraiment ce que le patient ressent sur le moment et que le patient s’en rend compte. L’harmonisation est une condition pour réussir l’EMDR « (Dworkin, 2005). Expliquer les étapes de la méthodologie EMDR, préparer l’enfant à d’éventuels effets négatifs et aider l’enfant à construire un lieu sûr tout en établissant simultanément une harmonisation, une approche développementale. Les métaphores et les activités interactives sont décrites en détail et illustrées par des exemples de cas réconfortants.

J’ai souvent rencontré des cliniciens qui ne savent pas comment introduire et mettre en œuvre le traitement EMDR auprès d’enfants et d’adolescents. Certains cliniciens estiment que bon nombre des étapes du protocole standard devrait être éliminé au motif que les enfants n’ont pas la capacité cognitive de s’engager dans le processus complet. Mon expérience de l’application de l’EMDR avec les enfants est qu’ils peuvent réussir toutes les étapes si des modifications appropriées à l’âge et au niveau de développement de l’enfant sont incorporées . Ce livre guide méthodiquement le lecteur à travers le protocole EMDR standard incluant les huit phasess, engager la participation de l’enfant à chaque phase par des activités ludiques et des exercices créatifs, souvent non verbaux. De plus, Gomez adhère au modèle de traitement adaptatif de l’information (TAI) comme base théorique pour la conceptualisation des cas et la planification du traitement avec les jeunes patients. Le modèle TAI tel que décrit par Shapiro (2001), « considère la plupart des pathologies comme dérivées d’expériences de vie antérieures qui mettent en mouvement un modèle continu d’affect, de comportement, de cognitions et de structures identitaires conséquentes. La structure pathologique est inhérente à la statique, insuffisamment informations traitées stockées au moment de l’événement perturbateur. Dans une grande variété de cas … la pathologie est considérée comme configurée par l’impact d’expériences antérieures qui se déroulent dans le système nerveux sous une forme spécifique à l’état « (Shapiro, 2001). Gomez embrasse la théorie de Shapiro en présentant le concept de TAI et les bases des étapes EMDR aux enfants à travers un langage concret et des activités innovantes et non menaçantes qui font appel à leur imagination, à leurs capacités cognitives et au fonctionnement du cerveau droit tout en construisant simultanément une relation de confiance. Tout au long du livre, l’utilisation de la plénitude ludique et la création de la sécurité sont les éléments de soulignement utilisés pour aider les enfants à comprendre et à s’impliquer dans le processus de guérison.

Bravos à ces praticiens qui ont de la compassion pour traiter les enfants et qui ont la placidité de travailler avec des familles très dysfonctionnelles. Les spécialistes pour enfants que j’ai rencontrés au fil des ans sont des individus créatifs, inventifs et enthousiastes. La plupart de ces cliniciens sont éclectiques dans leur approche pour guider les enfants et les membres de la famille vers des résultats positifs et des relations stables, en s’appuyant sur une myriade de techniques et de méthodologies. Dans ce livre, Gomez illustre ingénieusement comment elle construit des relations et engage les membres de la famille dans le processus thérapeutique à travers des exemples de cas poignants; en outre, elle décrit en détail comment elle intègre la musique, l’art, le bac à sable et les thérapies par le jeu avec l’EMDR ainsi que les approches thérapeutiques de la psychothérapie sensorimotrice, du théâtre et des systèmes familiaux internes (voir les chapitres 11-13).

« Les enfants traumatisés ont tendance à avoir des réactions de stress hyperactives et … cela peut les rendre agressifs, impulsifs et nécessiteux. Ces enfants sont difficiles, ils sont faciles à contrarier et difficiles à calmer, ils peuvent réagir de manière excessive à la moindre nouveauté ou changement, et ils ne savent souvent pas comment penser avant d’agir. Avant de pouvoir apporter un quelconque changement durable à leur comportement, ils ont besoin de se sentir en sécurité et aimés. Les enfants en difficulté souffrent d’une sorte de douleur et la douleur rend les gens irritable, anxieux et agressif. Seuls des soins patients, aimants et cohérents fonctionnent ; il n’y a pas de remèdes miracles à court terme » (Perry et Szalavitz, 2006). Honorer la douleur de l’enfant tout en l’aidant à se sentir accompli et normalisé (voir chapitre 9) est l’un des principes importants de ce livre. Selon Gomez, cet objectif peut être atteint par « l’utilisation du jeu – le langage naturel des enfants ». Elle utilise le rire, des métaphores colorées et des entrelacs cognitifs adaptés à l’âge, des instruments de musique, des activités musculaires fines et larges et de l’humour pour aider les enfants et leurs soignants à explorer des comportements alternatifs et à construire des relations basées sur l’amour, la sécurité et la confiance.

« Le sentiment de soi d’un enfant est engendré par les interactions accumulées avec ses parents et fournit le filtre central sur lequel les autres expériences de vie sont vues. Il est essentiel de se rappeler que les interactions interpersonnelles sont le produit de la convergence des mondes intérieurs … La relation problématique est simplement un autre symptôme d’un monde intérieur blessé » (Shapiro, Kaslow et Maxfield, 2007). Autant que le titre de ce livre l’indique, le contenu est spécifique à l’intégration de l’EMDR avec les enfants, j’encourage tous les thérapeutes qui rencontrent des clients ayant des relations problématiques, des traumatismes complexes, des problèmes d’attachement et des symptômes dissociatifs à lire la thérapie EMDR et ses auxiliaires. Approches avec les enfants: traumatisme complexe, attachement et dissociation. De nombreuses activités et protocoles peuvent être adaptés à la perspective adulte et donner au patient adulte l’occasion de puiser dans son cerveau droit ludique et créatif. La lecture de ce livre est un voyage agréable et sans effort qui en vaut la peine. 

Ce que dit l’auteur

Ana Gomez présente le livre ainsi :

 » Ce livre a été inspiré par le parcours de nombreux enfants, adolescents et adultes qui m’ont permis d’être témoin de leur douleur, de leur courage et de leur force, ainsi que des incroyables moments de guérison qu’ils ont vécus au cours de notre travail thérapeutique. De nombreuses parties de ce livre contiennent également des éléments de mon propre parcours pour trouver l’intégration et la complétude en moi-même. Grâce à mon propre travail thérapeutique avec la désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires (EMDR) et d’autres approches complémentaires, en visitant les nombreux recoins de moi-même, j’ai pu expérimenter consciemment comment la guérison se déroule à l’intérieur. Le Dr Francine Shapiro nous a aidés à comprendre que ce qui nous sépare, ce sont les blessures qui restent écrites dans la mémoire et qui continuent d’influencer la façon dont nous écrivons les histoires de notre présent et de notre futur. La croyance de ne pas être assez, le manque d’acceptation de soi, la honte et la douleur instable se perpétuent pour beaucoup; une existence de jugement, de séparation et de souffrance qui est ensuite transmise aux nouvelles générations.

Au cours des nombreuses années de travail clinique auprès d’individus gravement traumatisés, j’ai été ému et inspiré par leurs histoires pour enquêter, essayer et même créer de nouvelles façons de les aider et de participer activement à leurs parcours de guérison grâce à l’utilisation de la thérapie EMDR et d’autres approches complémentaires. L’objectif principal de ce livre est de fournir des stratégies tangibles et réalisables qui rendent la thérapie EMDR appropriée et efficace sur le plan du développement avec les enfants qui portent les plus grandes blessures, et par conséquent, leur traitement nécessite des niveaux plus élevés de complexité. Il contient des informations utiles, pratiques et détaillées sur l’utilisation de la thérapie EMDR chez les enfants souffrant de traumatismes complexes, un domaine qui n’a pas été abordé auparavant dans la littérature EMDR. Ce livre n’est pas destiné à fournir des informations sur les procédures EMDR de base, mais plutôt à fournir au clinicien EMDR des outils avancés pour traiter les enfants présentant des traumatismes complexes, des blessures d’attachement et des tendances dissociatives.

C’est ma conviction et mon expérience clinique que la thérapie EMDR est mieux utilisée lorsque le clinicien EMDR possède une excellente connaissance des procédures et des aspects techniques de la thérapie EMDR, et en même temps, le clinicien EMDR a fait son propre travail thérapeutique pour atteindre certains niveau d’intégration et d’assimilation de ses propres systèmes de mémoire. Lorsque le premier aspect est présent, en l’absence du second, nous pouvons avoir de bons techniciens EMDR capables de suivre les procédures, mais qui ont du mal à résonner et à s’accorder avec leurs patients à un niveau plus profond et plus profond. La capacité de mentalisation (Fonagy et Target, 1997) et les compétences qui font partie de la vision de l’esprit (Siegel, 2010) ne sont pas seulement importantes pour les parents et les soignants, mais aussi pour les cliniciens travaillant avec des enfants blessés. Sans résolution et intégration de nos propres systèmes de mémoire inadaptés, notre capacité à «garder l’autre à l’esprit» (Fonagy et Target, 1997) peut être limitée. D’un autre côté, le deuxième aspect sans le premier peut conduire les cliniciens EMDR qui, malgré leur capacité à mentaliser, à résonner et à s’accorder avec leurs patients, n’ont pas les compétences nécessaires pour utiliser la théorie et les procédures EMDR de manière appropriée et efficace. Tous ces aspects peuvent affecter les gains thérapeutiques globaux que les patients ayant des antécédents de traumatismes complexes peuvent obtenir pendant le traitement EMDR.

Malgré les découvertes actuelles dans le domaine des neurosciences qui ont éclairé notre compréhension de la nature humaine et du fonctionnement du cerveau et du système nerveux, les cliniciens et les praticiens n’ont toujours pas le « comment » pour appliquer ces concepts dans leurs pratiques cliniques. Ce livre est écrit dans le but d’offrir une approche « étape par étape » et « pratique » aux cliniciens travaillant avec des enfants souffrant de traumatismes complexes. Tout au long du livre, les huit phases de la thérapie EMDR sont explorées en profondeur, offrant dans chacune une riche et large variété de techniques et de stratégies claires, tangibles, concrètes et créatives pour les enfants difficiles à traiter.

Ce livre fournit le cadre théorique et les fondements conceptuels de la conceptualisation de cas et de la pratique clinique EMDR pour les enfants présentant une dérégulation du système affectif. Il couvre les éléments clés pour développer des compétences de conceptualisation de cas et des plans de traitement basés sur le modèle de traitement adaptatif de l’information (AIP). Une perspective plus large est présentée en intégrant des concepts de la théorie de l’attachement, de la théorie de la régulation des effets, de la neuroscience affective et de la neurobiologie interpersonnelle. Ces concepts et théories soutiennent non seulement le modèle TAI, mais ils élargissent la compréhension et l’efficacité des cliniciens lorsqu’ils travaillent avec des enfants dissociés, insécurisés et dérégulés.

Ce livre présente des aspects de notre compréhension actuelle de la façon dont notre appareil biologique est orchestré, comment son développement approprié est contrecarré lorsque des traumatismes et de l’adversité précoces, chroniques et omniprésents sont présents dans nos vies, et comment la guérison peut être favorisée par l’utilisation de Thérapie EMDR. En outre, il fournit un guide pratique sur l’utilisation de l’EMDR dans un cadre systémique. Il illustre comment la thérapie EMDR peut être utilisée pour aider les soignants à développer une harmonisation et une synchronie psychobiologiques ainsi que pour améliorer leurs capacités de mentalisation.

De nombreux cas sont présentés tout au long du livre pour illustrer l’utilisation appropriée des stratégies proposées dans ce volume. Cependant, il est important de souligner qu’ils incarnent chacun une compilation des nombreux patients que j’ai traités au fil des ans et représentent pour la plupart des cas hypothétiques. Un autre objectif important de ce livre est d’intégrer des stratégies issues d’autres approches thérapeutiques, telles que la thérapie par le jeu, la thérapie au banc de sable, la psychothérapie sensorimotrice, le Theraplay et les systèmes familiaux internes (IFS) dans un traitement EMDR complet, tout en maintenant une adhésion appropriée aux le modèle TAI et la méthodologie EMDR. Ceci est fait dans le but d’enrichir le travail qui est souvent nécessaire avec les enfants traumatisés de manière complexe et leurs familles.

Les stratégies présentées dans ce livre ont été efficaces dans ma pratique clinique. J’ai reçu de nombreux rapports anecdotiques de la part de nombreux cliniciens qui ont assisté à mes formations et présentations et qui ont utilisé ces stratégies efficacement, obtenant des résultats très positifs dans leurs propres agences et pratiques. En outre, les chercheurs-thérapeutes participant à une étude en cours utilisant la thérapie EMDR auprès d’enfants et d’adolescents souffrant de dépression ont également été en mesure d’utiliser ces techniques avec succès et efficacité. Ce livre offre à tous les cliniciens EMDR travaillant avec des patients difficiles à traiter des outils et des stratégies créatives qui peuvent faciliter leur processus de guérison.

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