Utiliser la stimulation olfactive avec les enfants pour indiquer un lieu sûr ou heureux

Ana Gomez a réalisé un protocole du lieu sûr permettant d’utiliser la stimulation olfactive avec les enfants pour indiquer un endroit sûr ou heureux.

Présentation du protocole d’Ana Gomez

Marylin Luber présente le travail d’Ana Gomez dans le 2e chapitre de son livre Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) Scripted Protocols (page 9 et suivantes) :

 » Le protocole standard du Lieu sûr utilise un mot pour l’indication et l’auto-indication (Shapiro, 2001). Pour de nombreux patients, utiliser un mot de repère pour obtenir le lieu sûr et ses associations positives peut être efficace, cependant, cet auteur a émis l’hypothèse que d’autres formes de repérage pourraient être plus efficaces, en fonction de la gravité de leur traumatisme et des schémas de réponses neurobiologiques. Au cours des 3 dernières années, cet auteur a utilisé la stimulation olfactive avec plus de 30 enfants et adolescents pour indiquer le lieu sûr et les ressources installées avec le protocole de développement et d’installation des ressources (DIR) (Korn et Leeds, 2002). Ces enfants ont montré des réponses positives avec une autorégulation accrue à l’auto-indexation avec une stimulation olfactive à l’aide de parfums simples et de lotions parfumées. L’efficacité des signaux olfactifs pour aider les enfants traumatisés à accéder aux ressources précédemment installées pour l’autorégulation peut être liée à la relation entre le traumatisme et l’activité thalamique. Le thalamus est la passerelle sensorielle vers le cortex et le système limbique. Cela signifie que toutes les informations sensorielles entrantes sont acheminées à travers le thalamus à l’exception de la stimulation olfactive (Bergmann, 2008a). Plusieurs études menées par Ruth Lanius et ses collègues (R. Lanius et al., 2004; R. Lanius, Bluhm, Lanius, & Pain, 2006; R. Lanius, Lanius, Fisher et Ogden, 2006) suggèrent que les modèles de réponse thalamique peuvent être différents selon le type de traumatisme. Les personnes souffrant d’un trouble de stress post-traumatique simple (TSPT) pourraient présenter une augmentation de l’activité thalamique et celles atteintes d’un TSPT complexe, une diminution de l’activité thalamique. Selon Ulrich Lanius (2006), si l’activité thalamique diminue à la suite d’un traumatisme et d’un TSPT, alors les informations entrantes ne seront pas efficacement envoyées à d’autres parties du cerveau. Ulrich Lanius a émis l’hypothèse que cela pourrait être le cas chez les individus complexes du TSPT et dissocia-tifs. Avec cette information à l’esprit, lors de l’utilisation des protocoles Safe Place et DIR, la stimulation olfactive peut être plus efficace pour atteindre différentes régions du cerveau même si l’activité thalamique est diminuée. Depuis de nombreuses années, l’aromathérapie a été utilisée comme forme complémentaire de thérapie en santé mentale. Certaines recherches suggèrent même que l’utilisation de parfums et d’arômes peut être efficace comme outil de gestion de crise chez les adolescents et les adultes (Fowler, 2006). 

Initialement, l’utilisation de la stimulation olfactive avec le Lieu Sur et RDI était limitée aux jeunes présentant des symptômes de dissociation et de TSPT complexe, mais, plus tard, elle a été étendue aux jeunes clients souffrant de TSPT simple et d’autres troubles liés aux traumatismes. Ces enfants ont rapporté que l’utilisation de parfums et de lotions pour l’auto-évaluation facilitait l’utilisation efficace des ressources lorsqu’ils éprouvaient des émotions négatives, ce qui se traduisait par une capacité accrue d’autorégulation. De plus, les enfants, et en particulier les plus jeunes, ont déclaré que l’auto-dégustation avec des lotions et des parfums rendait l’utilisation du lieu sûr et d’autres ressources très motivantes. Cependant, à ce stade, il s’agit d’un rapport anecdotique avec des mesures objectives et aucun contrôle. L’efficacité de l’utilisation de la stimulation olfactive pour indiquer Lieu sûr et RDI n’a pas été établie.

Comme décrit dans les rapports précédents (Korn et Leeds, 2002; Shapiro, 2001), si à un moment donné pendant que vous utilisez le protocole du Lieu Sûr ou DIR, l’enfant signale des émotions négatives, réévaluez la ressource et aidez l’enfant à identifier un autre lieu sûr ou une nouvelle ressource qui n’a que des associations positives. Un enfant qui est incapable d’identifier un lieu sûr ou des ressources positives vous montre l’ampleur des déficits de l’enfant. Si tel est le cas, faites une évaluation plus approfondie du système de soutien et de l’environnement de l’enfant, car un environnement chaotique peut maintenir l’enfant dans un état d’alarme. Davantage de travail pourrait être nécessaire avec les soignants et le système de soutien pour stabiliser l’environnement.

Ce qui suit est le protocole du Lieu sûr adapté pour les enfants utilisant la stimulation olfactive. Ce protocole peut être utilisé chez les enfants et adolescents de 4 à 12 ans. Certains jeunes enfants peuvent ne pas comprendre le mot « sûr », alors référez-vous au lieu sûr car le lieu heureux pourrait être plus approprié. Avant d’utiliser ce protocole, évaluez la présence d’allergies ou d’affections cutanées qui peuvent être aggravées par l’utilisation de lotions et de parfums. Cela s’applique également à l’enfant, aux parents et au clinicien. Même si cet auteur n’a pas encore fait rapport d’enfants d’associations négatives au parfum sélectionné, tout stimulus peut potentiellement devenir négatif. Si tel est le cas, vous pouvez encourager l’enfant à choisir une autre lotion ou parfum à tout moment lors de l’administration de ce protocole.

Conseils pour le protocole d’Ana Gomez

Avant d’établir le lieu sûr, il est important que vous expliquiez à l’enfant et aux soignants ce qu’est l’EMDR et comment cela fonctionne, en particulier les différentes formes de stimulation bilatérale (SBA). Sur la base de recherches, le Dr Francine Shapiro a suggéré que les mouvements oculaires pourraient avoir un effet plus fort que d’autres formes de SBA pour les adultes qui peuvent les tolérer. D’autre part, il a été suggéré que la stimulation tactile et auditive semble créer un signal moins concentré, plus diffus et évidemment plus doux au cerveau par rapport au mouvement des yeux (Bergmann, 2008b). Lorsque vous travaillez avec des individus hautement dissociatifs, une moindre activation du cerveau pendant le retraitement des traumatismes pourrait être plus appropriée (Bergmann, 2008c; Lanius, 2008). Par conséquent, l’utilisation de SBA tactile ou auditiVE pourrait être plus appropriée. Il n’a pas encore été établi si une forme de SBA est plus efficace chez les enfants, mais si nous suivons la recherche chez les adultes, les mouvements oculaires devraient être offerts en premier à moins que l’enfant ne puisse pas les tolérer ou signale un inconfort. Cependant, lorsque vous travaillez avec des enfants très dissociatifs, l’utilisation d’une stimulation tactile et auditive peut être plus appropriée.

Afin de rendre les mouvements des yeux plus attrayants pour les enfants, cet auteur a créé un ensemble de marionnettes à doigts qui font partie d’une équipe appelée les « EMDR Helpers ». Cette équipe se compose d’un groupe de marionnettes à doigt qui sont présentées à l’enfant lorsque l’EMDR est expliqué pour la première fois afin que l’enfant puisse développer une relation avec les aides. Les noms de ces marionnettes à doigt forment l’acronyme EMDR : Elizabeth, Mario, David et Robbie sont toujours disponibles pour aider l’enfant en fournissant le SBA. Grâce à l’observation clinique, il a été noté que les enfants sont généralement plus motivés à faire de l’EMDR et à utiliser les mouvements oculaires lorsqu’ils ont développé une relation avec une marionnette. Chaque fois que le clinicien doit fournir un SBA, il est important de demander à l’enfant le nom de la marionnette auxiliaire.

Le protocole suivant a été adapté du protocole lIEU SÜR pour adultes développé par Neal Daniels dans son travail avec des vétérans à l’Hôpital d’Administration des Vétérans de Philadelphie et officialisé dans Shapiro (1995). Selon l’âge et les préférences de l’enfant, utilisez votre jugement clinique pour déterminer l’opportunité d’avoir le soignant présent pendant la séance.

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