Comprendre les problèmes des parents et des enfants à travers le prisme de l'attachement

Comprendre les problèmes des parents et des enfants à travers le prisme de l’attachement

Comprendre les problèmes des parents et des enfants à travers le prisme de l’attachement, un article de Debra Wesselmann.

Article publié en anglais – accès libre en ligne

Les avantages d’un attachement sécurisé 

 

La recherche dans le domaine de l’attachement nous ouvre un tout nouveau monde pour comprendre les problèmes des parents et des enfants.  L’attachement est le lien affectif entre deux personnes.  Cependant, les premiers attachements de la vie sont de loin les plus importants, car ils servent de modèle à toutes les relations ultérieures.  L’attachement entre les enfants et les parents a évolué naturellement il y a des lustres, car les enfants qui développaient un fort besoin de rester près de leurs parents étaient ceux qui avaient le plus de chances de survivre, tant physiquement que psychologiquement.

 

Les enfants qui se sentent le plus en sécurité dans leurs premières relations avec leurs parents bénéficient d’avantages considérables dans la vie.  Ils ont tendance à grandir en se sentant bien dans leur peau et dans celle des autres.  Ils font bien face aux hauts et aux bas de la vie et ont une forte capacité d’empathie.  Ces enfants nouent naturellement d’autres relations saines et étroites lorsqu’ils s’aventurent dans le monde.  Les enfants qui n’ont pas développé un attachement sain et sécurisant avec leurs parents ont tendance à grandir en se sentant plus anxieux et insécurisés, déconnectés et en colère.

 

Les quatre ingrédients d’un attachement sécurisant

 

Les quatre principaux ingrédients d’une relation d’attachement sécurisante sont les suivants.  Le premier est le toucher affectueux et le contact visuel.  Le fait de bercer un nourrisson, de câliner un tout-petit et d’étreindre un adolescent renforce le sentiment d’attachement, surtout si le contact affectueux est quotidien tout au long des années de croissance.

 

Le deuxième ingrédient est la syntonisation émotionnelle.  Les enfants se sentent proches lorsqu’ils sentent que leurs parents se soucient de leurs sentiments.  Lorsque les parents apaisent le nourrisson en détresse, rassurent le petit enfant frustré ou réconfortent l’enfant d’âge préscolaire inquiet, ils renforcent le lien parent-enfant.

 

Le troisième ingrédient est le plaisir partagé.  Les parents et les enfants s’apprécient mutuellement en jouant, jouant, plaisantant et riant.  Le plaisir mutuel renforce le sentiment d’attachement des enfants à leurs parents.

 

Enfin, les enfants ont besoin d’un environnement cohérent, prévisible et sûr pour être vulnérables, ouverts et confiants avec leurs parents.  Sans ce type d’environnement protecteur et fiable, les enfants développent des murs émotionnels pour garder leurs parents et les autres à distance.

 

Obstacles à un attachement sécurisé 

 

Tous les bébés et les enfants sont biologiquement programmés pour s’attacher à leurs parents, mais tous les enfants ne développent pas un attachement de qualité.  Plusieurs situations peuvent nuire à un bon attachement.  Par exemple, les enfants au tempérament difficile peuvent être si actifs ou si extrêmes dans leurs émotions que leurs parents ont naturellement du mal à se connecter avec eux, que ce soit physiquement ou émotionnellement.  La douleur chronique ou les séparations dues aux hospitalisations peuvent interférer avec les sentiments de confort et de plaisir, empêchant le développement de liens sains.  Les enfants qui ont subi des violences ou une vie chaotique dans leur enfance et qui sont ensuite placés dans une famille adoptive peuvent éprouver une peur et une douleur intenses, et leurs murs émotionnels peuvent être difficiles à franchir.

 

Les parents qui vivent dans des circonstances stressantes peuvent avoir des difficultés à créer des attachements sécurisés.  Par nécessité, ils peuvent être tellement préoccupés par la résolution des problèmes de la vie et de l’adaptation qu’ils sont incapables de se mettre à l’écoute des sentiments et des besoins de leurs enfants.  Les parents toxicomanes sont incapables de rester à l’écoute de leurs enfants ou de leur fournir un environnement cohérent et sûr parce qu’ils sont préoccupés par la substance ou le comportement toxicomanogène, et toute la famille peut se retrouver sur les montagnes russes de la toxicomanie.

 

Enfin, les parents qui ont eux-mêmes grandi sans relation d’attachement sécurisante ont souvent du mal à fournir les ingrédients d’une relation d’attachement sécurisante à leurs propres enfants.  Les parents qui n’ont pas fait l’expérience de l’affection et de la proximité en grandissant peuvent se sentir mal à l’aise avec la proximité et s’éloigner de leurs enfants.  Les parents qui ont été maltraités dans leur enfance peuvent éprouver un besoin excessif de contrôler leurs enfants afin d’éviter de se sentir vulnérables.  Les parents qui ont été maltraités peuvent percevoir les mauvais comportements normaux de leurs enfants comme des tentatives de les maltraiter ou de les blesser, ce qui entraîne des réactions excessives de colère.  Les parents qui ne se sentent pas aimables peuvent craindre que leurs enfants ne les aiment pas. Ils peuvent donc tenter de les apaiser ou de leur donner des choses pour qu’ils les aiment davantage.  Les parents qui n’ont pas bénéficié d’un attachement sécurisant dans leur enfance peuvent être déconnectés de leurs sentiments ou être dépassés par leurs émotions.

 

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En savoir plus

Références de l’article Comprendre les problèmes des parents et des enfants à travers le prisme de l’attachement :

  • auteurs : Debra Wesselmann
  • titre en anglais : Understanding the Problems of Parents and Children Through the Lens of Attachment

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