la relation thérapeutique avec des patients qui ont subi un traumatisme relationnel

Laurel Parnell aborde le thème de la relation thérapeutique avec des patients qui ont subi un traumatisme relationnel dans son livre Attachment-Focused EMDR: Healing Relational Trauma.

Le développement d’une relation thérapeutique sûre, sécurisante, dans laquelle il existe une confiance et un rapport entre le patient et le thérapeute est important dans toutes les thérapies, mais particulièrement lorsqu’on travaille avec des patients qui ont subi un traumatisme relationnel. L’hypothèse sous-jacente de nombreuses thérapies centrées sur l’attachement est que la relation thérapeutique fournit une occasion de retravailler les difficultés d’attachement ou, selon la théorie de Bowlby (1969), de réviser les modèles de travail internes. Je considère la relation thérapeutique comme une fondation sur laquelle repose la thérapie. Si cette fondation est fragile et peu sûre, la thérapie ne progressera pas. Avec les patients qui ont été victimes d’abus physiques et sexuels prolongés et de négligence dans leur enfance, il faut parfois plus de temps pour que la confiance s’installe et qu’une relation solide se forme. Parfois, la relation thérapeutique se développe, mais est ensuite interrompue pour une raison ou une autre. La réparation de toute rupture est essentielle et constitue une partie importante de la guérison. Le fait de traverser les blessures, les malentendus et les erreurs du thérapeute de manière saine crée de nouvelles voies neuronales chez le patient qui lui permettent de commencer à développer des relations plus saines avec d’autres personnes.

Je crois qu’il est important d’explorer et de réparer les ruptures avant de reprendre le travail EMDR sur le traumatisme. Sans une base solide, le patient ne se sent pas suffisamment en sécurité pour descendre dans la douleur et permettre un traitement associatif libre et non censuré. La confiance dans le thérapeute et dans le processus est la clé de la réussite d’un traitement EMDR. Avec ce principe à l’esprit, si ce que nous faisons dans notre thérapie EMDR menace de créer une rupture dans la relation thérapeutique, nous devons alors ajuster les protocoles et les procédures pour maintenir l’intégrité de l’alliance.

Que nous dit la recherche ?

La recherche montre que la relation thérapeutique est cruciale pour déterminer l’efficacité de la thérapie (Lambert & Barley, 2001 ; Orlin-ski, Grave, & Parks, 1994). Selon le groupe de travail présidentiel de l’American Psychological Association sur la pratique fondée sur les preuves (2006) : « La psychothérapie est, au mot, une relation interpersonnelle entre le psychologue et le patient » (p. 277). De plus,  » l’expertise clinique repose essentiellement sur les compétences interpersonnelles, qui se manifestent par l’établissement d’une relation thérapeutique, l’encodage et le décodage des réponses verbales et non verbales, la création d’attentes réalistes mais positives et la réponse empathique aux expériences et aux préoccupations explicites et implicites du patient  » (p. 277).

L’expérience émotionnelle corrective

Je crois que l’expérience émotionnelle corrective que le patient vit avec un thérapeute à l’écoute de sa compassion est cruciale pour la guérison d’un traumatisme relationnel. Selon Alexander et French (1946) :
Dans toutes les formes de psychothérapie étiologique, le principe thérapeutique de base est le même : ré-exposer le patient, dans des circonstances plus favorables, à des situations émotionnelles qu’il n’a pas pu gérer dans le passé. Le patient, pour être aidé, doit subir une expérience émotionnelle corrective propre à réparer l’influence traumatique des expériences antérieures. (p. 46)

Freud pensait que pour résoudre un traumatisme, le patient devait accéder au souvenir, l’exprimer émotionnellement et travailler sur ses effets dans sa vie. Franz Alexander (Alexander, 1961 ; Alexander & French, 1946) a apporté une contribution importante à la théorie psychanalytique, en soulignant l’importance de la relation thérapeutique dans la guérison du traumatisme. Alexander pensait qu’une fois les souvenirs d’enfance découverts, dans le contexte d’une relation thérapeutique sûre, les patients pouvaient revivre l’événement différemment de ce qu’il avait été au départ. Parce qu’ils vivent le traumatisme dans le contexte d’une relation thérapeutique, qui diffère considérablement de l’expérience qu’ils ont eue avec leurs parents lorsqu’ils étaient enfants, ils sont capables de vivre les événements d’une manière moins traumatisante et d’exprimer des sentiments qu’ils ne pouvaient pas exprimer sans être punis ou censurés. Les patients sont capables de se sentir adultes plutôt que d’être des enfants sans défense. Alexander a appelé ce type d’expérience émotionnelle en traitement une expérience émotionnelle corrective : « Le simple fait de se souvenir d’un événement intimidant ou démoralisant ne change pas l’effet d’une telle expérience. Seule une expérience émotionnelle corrective peut annuler l’effet de l’ancien » (Alexander, 1946, p. 22).

Lorsque nous utilisons l’EMDR avec des patients qui ont subi un traumatisme relationnel, il est essentiel de développer une relation thérapeutique qui favorise une expérience émotionnelle corrective pour eux. Lorsque nous créons une relation sûre, soudée et adaptée dans laquelle nous retenons la honte, la douleur, le traumatisme et les sentiments et impulsions réprimés ou dissociés sans censurer nos patients, nous facilitons une expérience émotionnelle corrective pour eux. Je crois que nous ajoutons ainsi des voies neuronales qui incluent notre présence compatissante et sans jugement. Lorsqu’ils retravaillent de vieux traumatismes, ils nous sentent avec eux, et ce sentiment de soutien ou d’étayage s’ajoute au mélange de leur expérience. L’expérience émotionnelle corrective ajoute de nouvelles informations relationnelles, de nouveaux réseaux neurologiques, qui modifient l’expérience intérieure de nos patients. Selon Schore (2011), « L’expérience émotionnelle corrective du processus de changement psychothérapeutique n’est pas seulement une décharge cathartique mais une régulation interactive de l’affect par le cerveau droit » (1,- 140). Lorsque nous nous alignons sur nos patients, que nous nous accordons émotionnellement avec eux, ils ne se sentent plus tout seuls. Cette connexion de cerveau droit à cerveau droit – cette connexion neurobiologique interpersonnelle – modifie le cerveau de nos patients (Amini et al., 1996).

En savoir plus

Parnell L. (2013) Attachment-Focused EMDR: Healing Relational Trauma, W. W. Norton

Formation(s) : Relation thérapeutique – Stratégies relationnelles pour traiter les patients souffrant de traumas difficiles

Dossier(s) : La relation thérapeutique en EMDR