LIVRE – Trauma and the Struggle to Open Up: From Avoidance to Recovery and Growth

Le dernier livre de Robert Muller sur la thérapie des traumatismes  s’intitule Trauma and the Struggle to Open Up: From Avoidance to Recovery and Growth. Il a remporté le prix ISSTD 2019 pour le meilleur travail écrit de l’année sur les traumatismes.

Comment naviguer dans la relation thérapeutique avec les survivants de traumatismes, afin de favoriser le rétablissement et la croissance.

En thérapie, nous voyons comment les relations sont au cœur de nombreuses expériences traumatiques, mais les relations sont également essentielles à la récupération des traumatismes. Fondé sur la théorie de l’attachement et du traumatisme, ce livre montre comment utiliser la relation psychothérapeutique pour aider les patients à se comprendre et à guérir de leur traumatisme.

Robert T. Muller présente les étapes nécessaires à l’établissement et au maintien d’une relation solide entre le thérapeute et le patient, une relation qui favorise la guérison et la croissance. Avec une foule de conseils et de protocoles pratiques, ce livre donne aux thérapeutes une feuille de route pour un traitement efficace des traumatismes.

 

Introduction

Nous aimons, nous haïssons, nous nous battons, nous avons peur. Nos relations intimes façonnent les contours de notre vie.

Elles nous apportent les plus grandes joies, elles nous entraînent dans la tristesse. Nous craignons de les perdre … nous les perdons quand même. En tant qu’enfants, ils nous maintiennent en vie. Elles apportent au monde des couleurs, elles nous entraînent dans la tristesse.

Nos relations nous soutiennent, elles nous aident à endurer. Elles apportent une lourde douleur, elles nous mettent au défi. La façon dont nous les gérons forme notre caractère. Les sentiments qu’elles suscitent marquent les hauts et les bas de l’expérience. Elles nous rappellent qui nous sommes, elles dominent la mémoire. Quand ils font mal, ils nous consument.

Quand ils ne le sont pas, nous les prenons pour acquis. Elles influencent notre accouplement, notre éducation.

Ils chapitrent les histoires qui composent nos vies.

Dans une interview candide d’il y a quelques années, le célèbre lanceur de baseball et survivant d’un traumatisme, L A. Dickey a parlé au National Post du Canada (Fowles, 2013). Il a partagé son point de vue sur les livres, le baseball et ce que signifie guérir d’un abus sexuel dans l’enfance :

 » En fin de compte, ce qui m’a aidé à trouver une certaine guérison [c’est quand] j’ai appris que la vie ne consistait pas à tourner la page, ou à arriver de l’autre côté de quelque chose. Il s’agit de retenir ce qui est brisé dans le monde, et de retenir ce qui est joyeux dans le monde, et d’être capable de faire un pas en avant avec les deux. C’est bien vivre le moment présent. Et c’est ce que j’ai tenté de faire pour en faire une discipline. »

Les relations sont au centre de l’expérience humaine et au cœur des traumatismes. Pour tenir le brisé et le joyeux, nous devons faire face aux relations qui apportent les deux. Pour guérir d’un traumatisme, il faut accepter la vérité du passé – les pertes, les trahisons, les déceptions de ceux en qui nous avions le plus confiance.

Ce livre traite des traumatismes, des relations qui nous blessent et nous nuisent dans nos vies. Il s’agit de celles qui aident et guérissent.

En effet, lorsque nous étudions les traumatismes, nous constatons à quel point les relations sont une arme à double tranchant : Le traumatisme en découle. La guérison dépend d’elles. Les traumatismes les plus douloureux surviennent dans le cadre de relations étroites, mais la guérison ne peut se produire dans l’isolement. Les relations sont à la fois un poison et un antidote. C’est, en partie, la raison pour laquelle nous voyons l’évitement de la proximité chez de nombreux survivants de traumatismes – une certaine sécurité vient avec l’évitement, mais le prix est élevé.

Je suis d’accord avec R. A. Dickey : la guérison ne vient pas en tournant la page. Elle vient du fait de s’occuper du passé et de trouver sa place dans l’ici et le maintenant. Ce n’est pas facile … encore plus difficile à faire en solo.

S’ouvrir, faire face à son histoire, délibérément, authentiquement – cela se fait dans le contexte d’une relation de guérison. À quoi cela ressemble-t-il, du début à la fin ? Comment le fait de raconter une histoire commune favorise-t-il la guérison et la croissance ? Comment la thérapie du traumatisme utilise-t-elle la relation pour guérir ? C’est le sujet de ce livre.

On me demande souvent comment j’ai développé un intérêt pour les traumatismes. J’avais l’habitude d’avoir une réponse toute faite, axée sur mon côté intellectuel : mon intérêt pour la recherche, les patients, etc. C’est peut-être vrai, en partie. Mais une réponse plus honnête est quelque chose que je n’ai compris qu’au début de la quarantaine : Mon intérêt pour le travail sur les traumatismes provenait de mon passé, de l’histoire de ma famille.

Mes parents étaient des enfants d’âge scolaire pendant l’Holocauste. Ils ont grandi à Budapest, en Hongrie. En tant que Juifs, leur vie était, à l’époque, en danger permanent. Et ils n’ont survécu que grâce à une combinaison de chance et de bonne volonté de membres non juifs de leur famille, qui ont pris de grands risques personnels pour les aider. Lorsqu’elle était enfant, ma mère a été séparée de sa famille, on lui a donné de faux papiers et elle s’est cachée chez des quasi-étrangers – une stratégie judicieuse, vu les circonstances. Privée de famille pendant de longues périodes, elle a failli, de façon terrifiante, voir son identité révélée – certains adultes voulaient la trahir en tant que juive. C’est par chance qu’elle a survécu. Quant à mon père, son père a été tué. Et après la fin de la guerre, mon père – encore un garçon – a appris un métier et est allé travailler. Il devait aider à soutenir sa famille.

Dans ma propre conscience – et selon les histoires racontées dans ma famille – l’héritage de l’Holocauste a été la perte de l’enfance. Il m’est difficile d’imaginer la terreur qu’ont ressentie mes parents lorsqu’ils étaient enfants – une terreur que tant d’autres ont également ressentie. Ces histoires occupent une grande place dans mon esprit.

Les familles font face au traumatisme de différentes manières. Beaucoup partagent des histoires sur le passé. Mais beaucoup s’en sortent par le silence, se protégeant eux-mêmes et leurs proches de la vérité. La vérité peut être indicible.

Mes parents étaient des enfants d’âge scolaire pendant l’Holocauste. Ils ont grandi à Budapest, en Hongrie. En tant que Juifs, leur vie était, à l’époque, en danger permanent. Et ils n’ont survécu que grâce à une combinaison de chance et de bonne volonté de membres non juifs de leur famille, qui ont pris de grands risques personnels pour les aider. Lorsqu’elle était enfant, ma mère a été séparée de sa famille, on lui a donné de faux papiers et elle s’est cachée chez des quasi-étrangers – une stratégie judicieuse, vu les circonstances. Privée de famille pendant de longues périodes, elle a failli, de façon terrifiante, voir son identité révélée – certains adultes voulaient la trahir en tant que juive. C’est par chance qu’elle a survécu. Quant à mon père, son père a été tué. Et après la fin de la guerre, mon père – encore un garçon – a appris un métier et est allé travailler. Il devait aider à soutenir sa famille.

Dans ma propre conscience – et selon les histoires racontées dans ma famille – l’héritage de l’Holocauste a été la perte de l’enfance. Il m’est difficile d’imaginer la terreur qu’ont ressentie mes parents lorsqu’ils étaient enfants – une terreur que tant d’autres ont également ressentie. Ces histoires occupent une grande place dans mon esprit.

Les familles font face au traumatisme de différentes manières. Beaucoup partagent des histoires sur le passé. Mais beaucoup s’en sortent par le silence, se protégeant eux-mêmes et leurs proches de la vérité. La vérité peut être indicible.

J’utilise le terme « traumatisme » tout au long du texte. De quoi s’agit-il en particulier ? Ce livre se concentre sur les traumatismes qui découlent des relations. Il s’agit notamment de la perturbation de l’attachement précoce, de la perte traumatique, de la maltraitance au sein de la famille, de l’abus interpersonnel comme la violence domestique, et du stress post-traumatique. (1). Dans chacun de ces cas, une confiance importante a été rompue. Il y a des pertes ou des violations interpersonnelles. Souvent, il y a trahison. Et les effets se font sentir pendant des années.

L’approche thérapeutique est relationnelle, psychodynamique, et s’appuie fermement sur la théorie de l’attachement, la théorie du traumatisme et les recherches en psychothérapie qui en découlent. Elle met l’accent sur l’impact de la famille, qu’elle soit utile ou néfaste, et sur les histoires qui nous font vivre. Puisqu’il s’agit d’une approche relationnelle, elle met l’accent sur l’ici et le maintenant, dans le bureau de la thérapie – les défis et les conflits qui surviennent dans la relation de traitement.

Avec une approche relationnelle, nous nous concentrons beaucoup sur la façon dont le thérapeute et le patient s’influencent mutuellement. Parfois, il est évident que tout se passe bien. D’autres fois, la thérapie dérape. La façon dont le clinicien utilise les difficultés relationnelles fait toute la différence, et j’examinerai comment le traitement peut se dérouler mieux ou moins bien, en fonction des choix faits par le thérapeute.

Cette approche encourage également une attitude honnête et réaliste vis-à-vis de l’expérience, et non un optimisme aveugle. Le traumatisme est douloureux, c’est un lourd fardeau. Il n’y a pas de quoi s’en vanter. Mais c’est un fardeau qui peut être compris, partagé, rendu moins effrayant et, finalement, intégré. Les personnes qui ne se font pas aider portent ce fardeau toute leur vie.

Le rythme est une question très importante dans ce livre, à savoir le rythme de la thérapie. Comme je l’ai dit plus haut, il est difficile de faire face à un traumatisme seul. Lorsque les thérapeutes aident les patients à trouver un moyen de s’ouvrir, de partager la douleur… cela allège la souffrance. Mais comment on rythme ça ? Il y a beaucoup d’histoires d’horreur de personnes qui se sentent obligées de s’ouvrir. En révéler trop, trop tôt, ne fait qu’empirer la situation du patient. Il y a aussi ceux qui évitent leur propre passé, contournant le traumatisme pendant des années. Pour beaucoup, il est effrayant d’y faire face ou il est déloyal de dire du mal de sa famille. Ou encore, ils ont essayé de s’ouvrir, mais personne ne les a écoutés.

Nous savons, grâce à la recherche (2), que lorsque les gens abordent leur traumatisme, ils s’en sortent beaucoup mieux. Mais comment ils s’ouvrent, le rythme… comment faire ?

La clé se trouve dans la relation, dans la position interpersonnelle que le thérapeute adopte avec le patient. Ce livre présente les approches relationnelles qui permettent de rythmer le processus d’ouverture, afin que les patients trouvent l’expérience utile et non nuisible.

La croissance et le développement sont également des thèmes importants. Il est clair que la thérapie du traumatisme entraîne les gens sur des chemins différents. Bien sûr, un objectif important est la guérison – nous voulons que les gens se sentent mieux. Mais les traumatismes interpersonnels sont complexes. Il touche les gens de différentes manières. Il modifie leur perception du monde et de leur place dans celui-ci. Il façonne leurs sentiments à l’égard de leur famille et de leurs amis, leur confiance, leur façon d’aimer les autres et de se protéger.

Aussi difficile que soit le traitement des traumatismes, il peut apporter aux gens une nouvelle compréhension d’eux-mêmes et des autres. maintenant, le traitement des traumatismes peut-il faciliter la croissance et le développement ? C’est une question que nous abordons tout au long de l’ouvrage, en mettant l’accent sur la croissance qui découle de la compréhension de soi, à savoir une meilleure appréciation de nos besoins émotionnels concurrents et la prise de conscience du lien entre notre passé traumatique et notre monde relationnel.

Enfin, tout au long du livre, j’utilise des études de cas (3) pour aider à illustrer le processus de traitement. Dans un domaine aussi chargé en émotions que le traumatisme, les patients et les thérapeutes s’affectent mutuellement. Pour les uns comme pour les autres, des sentiments douloureux sont provoqués. J’utilise des cas pour explorer ma propre expérience avec les patients, mes sentiments à leur égard, et les sentiments qu’ils expriment à mon égard. Les cas utilisés incluent ceux qui se sont bien passés, ainsi que . ceux où j’ai eu des difficultés. Et je parlerai de mes erreurs thérapeutiques. C’est peut-être là que l’on apprend le plus.

(1) Notez que nous ne nous concentrerons pas sur les expériences traumatiques résultant de catastrophes naturelles, de désastres d’origine humaine, d’accidents de la circulation, etc.

(2) Cette recherche est décrite principalement dans les chapitres 2 et 4.

(3) Tout au long du livre, lorsque je fais référence aux personnes dans un sens général, j’utilise indifféremment « ils », « il » et « elle ». Les études de cas dissimulent toutes les informations permettant d’identifier les personnes et sont des composites basés sur plusieurs patients réels.

Sommaire

CHAPITRE 1 : Quand l’histoire est trop douloureuse à raconter

CHAPITRE 2 : Comment les patients traumatisés évitent le passé, les sentiments douloureux et les relations.

CHAPITRE 3 : Qu’est-ce qui sous-tend l’évitement en cas de traumatisme ?

CHAPITRE 4 : Les dangers d’une intervention précipitée : Quand la relation client-thérapeute n’est pas préparée

CHAPITRE 5 : Cultiver la sécurité dans un cadre relationnel

CHAPITRE 6 : Comment ne pas affronter le traumatisme : Les excuses tendues et la course au pardon

CHAPITRE 7 : Faire le deuil des pertes engendrées par le traumatisme

CHAPITRE 8 : Le changement par le biais de la relation

CHAPITRE 9 : Retrouver son identité

Lire le livre Trauma and the Struggle to Open Up: From Avoidance to Recovery and Growth

En savoir plus

Formation(s) : Relation thérapeutique – Stratégies relationnelles pour traiter les patients souffrant de traumas difficiles

Dossier(s) : La relation thérapeutique en EMDR (publication  en janvier 2022)