Mackenzie Drazan : mon parcours avec le TSPT

Le témoignage de Mackenzie Drazan

 

C’était un vendredi et je venais de terminer ma tournée. Nous avons été à la fois clair et rapide. Je suis allée m’asseoir dans les tribunes pour regarder le reste de la classe et pendant que je regardais, un bulldog est venu et s’est assis à côté de moi. Il s’est endormi au soleil, ronflant en prenant un bain de soleil. C’était un moment complètement banal et agréable dans le temps … c’est pourquoi je n’ai rien vu venir.

 

Tout à coup, mes membres se sont verrouillés et ma poitrine a eu l’impression d’écraser mes poumons. Je ne pouvais plus respirer. Le film de ma vie a traversé mes yeux à une vitesse rapide, ne montrant que les pires scènes. 

 

En aspirant de l’air, j’ai réalisé que je n’avais aucune idée de ce qui m’arrivait. Mon corps se refermait autour de moi. J’apprendrais plus tard que je vivais quelque chose que je n’imaginait pas possible : le trouble de stress post-traumatique (TSPT) spécifique à un déclencheur. 

 

Je me souviens avoir pensé, je ne peux pas avoir le TSPT, je n’ai pas combattu dans une guerre, ni eu d’accident de voiture, ni été agressée sexuellement. Cependant, j’ai appris plus tard qu’il existe un large éventail d’expériences que l’esprit et le corps peuvent percevoir comme un traumatisme et qui peuvent causer le TSPT. Dans mon cas, j’ai été déclenchée par le ronflement du chien, qui ressemblait aux bruits que ma sœur cadette, Shelby, faisait quand je la retrouvais respirant à peine après une surdose.

 

Au fil du temps, j’ai commencé à identifier d’autres déclencheurs qui me feraient revivre d’autres souvenirs traumatisants. En me déplaçant dans la vie de tous les jours, je rencontrais des situations allant de choses comme l’ouverture de boîtes à gants de voiture à la vue de certains endroits qui déclencheraient inévitablement ces épisodes de TSPT. 

 

Cela me prenait toujours au dépourvue quand je sentais mon corps commencer à se verrouiller et au moment où cela se produisait, tout mon être était déjà pris en charge en revivant divers moments traumatisants, ressentant chaque once de peur brute et chaque goutte de panique. 

 

Finalement, j’allais refaire surface et revenir à la réalité, à bout de souffle, épuisée et émotionnellement vidée. Quand j’ai eu une attaque particulièrement grave, j’ai réalisé que ce n’était pas quelque chose que je pouvais traverser ou attendre que cela disparaisse. Lorsque j’ai finalement contacté mon médecin pour obtenir de l’aide, elle m’a recommandé de consulter un psychologue clinicien. 

 

J’étais réticente. À ce moment-là de ma vie, j’avais déjà été en thérapie plusieurs fois, à chaque fois avec un thérapeute qui ne convenait pas. 

 

Après que Shelby a été hospitalisée pour une surdose et finalement quand nous l’avons perdue suite à un suicide, ma mère m’a recommandé de travailler avec un thérapeute. Je suis passée par trois thérapeutes différents. L’un m’a dit qu’il ne pouvait rien faire pour moi parce que je ne me blâmais pas pour le décès de Shelby, la second traitait parallèlement ma mère, ce que vous n’êtes pas censé faire en tant que clinicien car cela présente un conflit d’intérêts. Elle a fini par partager accidentellement avec moi des informations que ma mère ne voulait pas que je sache. Le troisième clinicien n’avait pas d’expérience avec le TSPT mais voulait quand même «essayer». Comme vous pouvez probablement le deviner, cela n’a pas si bien fonctionné.

 

Cependant, mes épisodes de stress post-traumatique devenaient un tel épuisement de mon énergie que j’étais prêt à tout faire, même à donner une quatrième change à la thérapie. Je serai éternellement reconnaissant de l’avoir fait parce que ce quatrième thérapeute a changé ma vie.

 

Après de nombreuses sessions (épuisantes) d’EMDR, la plupart de mes déclencheurs ont disparu. Six ans plus tard, je peux heureusement dire que je peux compter le nombre de fois où j’ai été déclenchée depuis que j’ai travaillé avec ce thérapeute. Serai-je jamais libre de déclenchement ? Je ne connais pas encore la réponse à cette question, mais je sais que si je devais être déclenchée à l’avenir, je dispose désormais des outils pour gérer ces déclencheurs et demander l’aide dont j’ai besoin.

 

J’ai eu la chance extraordinaire de vivre une vie très privilégiée, mais j’ai eu aussi plusieurs fois l’impression que le monde a été arraché sous mes pieds. La perte de ma sœur Shelby en faisait partie. Lorsque la vie prend des virages sombres et que j’ai l’impression de ne pas voir la lumière au bout du tunnel, je sais qu’il existe des professionnels de la santé mentale qui peuvent m’aider à m’en sortir. La thérapie est un défi, mais chaque fois que je travaille à traverser ces obstacles apparemment impossibles avec un thérapeute, je peux me sentir devenir plus forte et plus équipée pour gérer les luttes futures.

 

Je sais que faire le premier pas pour trouver un thérapeute peut sembler intimidant – parfois, nous ne savons même pas à quoi devrait ressembler l’objectif final. Mais ce n’est pas parce que vous commencez une thérapie que vous devez y être pour toujours. Vous pouvez travailler sur quelque chose pendant plusieurs mois, puis faire une pause et recommencer lorsque de nouvelles choses surviennent dans votre vie. J’ai travaillé avec de nombreux thérapeutes différents, et j’ai suivi des années de thérapie et je suis revenue quand j’en ai besoin.

 

La thérapie peut être difficile. La thérapie peut être douloureuse. Mais la thérapie peut aussi changer la vie. On comprend très bien pourquoi il y a stigmatisation envers la thérapie. Il suffit de regarder l’histoire – les humains ont toujours eu peur de ce que nous ne comprenons pas et souvent, la maladie mentale est douloureusement invisible pour les autres. Les soins de santé mentale peuvent être effrayants parce que la plupart des gens ne savent pas à quoi s’attendre, ce qu’ils doivent rechercher ou ce dont ils ont besoin. 

 

Décider de demander de l’aide est un signe de force et de bravoure, mais même après avoir franchi cette étape importante consistant à admettre que vous êtes prête à demander des soins de santé mentale, constater que les soins peuvent être extrêmement difficiles. En essayant de trouver à Shelby les bons soins, nous nous sommes sentis si chanceux de venir d’une famille de médecins et d’avoir de si bonnes relations. Nous pouvions accéder au traitement et vivions dans une région qui avait des cliniciens respectés. Nous étions tellement privilégiés à bien des égards. Et malgré tout cela, nous étions encore complètement aux prises avec le système de soins de santé mentale. Nous sommes allés voir trois psychologues différents, trois psychiatres différents. Nous étions dans et hors des programmes résidentiels, dans et hors des salles d’urgence. Nous avons tout essayé. 

 

Cela n’avait aucun sens pour moi que les soins de Shelby aient été si irréguliers lorsque nous avons eu la chance d’avoir autant de cliniciens renommés qui nous aidaient à essayer de trouver la bonne approche à la maladie de Shelby, et je sais que notre famille n’est pas seule dans notre expérience. J’ai entendu cette même histoire d’innombrables personnes qui ont trouvé le courage de demander enfin de l’aide, avant d’être entraînées dans un périple exténuant de mauvais choix thérapeutiques. Il y a des nuances dans le fonctionnement actuel du système de santé mentale qui le rendent incompatible avec le système de santé auquel la plupart d’entre nous ont l’habitude d’accéder. Les façons dont nous trouvons généralement des médecins pour traiter nos problèmes de santé physique ne fonctionnent pas toujours lorsqu’il s’agit de trouver un thérapeutes pour des soins de santé mentale, c’est pourquoi vous voyez des gens chercher et finir par être frustrés, sans obtenir les bons soins dont ils ont besoin pour leur condition. (…) 

 

Lire le témoignage complet de Mackenzie Drazan (en anglais)

 

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