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Améliorer la résilience avec la thérapie EMDR

Améliorer la résilience avec la thérapie EMDR, un article de Mark Nickerson, publié dans le Magazine Go With That
Article publié en anglais – accès libre en ligne
« Ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort ». C’est ainsi que s’exprime la célèbre phrase attribuée au philosophe allemand Friedrich Nietzsche à la fin des années 1800. Ces mots peuvent être d’un grand réconfort et d’une grande inspiration pour une personne qui tente de se remettre d’un traumatisme ou qui lutte contre l’adversité actuelle. Savoir qu’il y a une lumière au bout du tunnel et que la douleur s’estompera peut aider les gens à surmonter de nombreuses épreuves. Il est utile de savoir que d’autres ont enduré ce que les gens vivent et qu’ils ne sont pas destinés à répéter ces épreuves. Le sentiment qu’il s’agit d’une partie normale et survivable de la condition humaine aide les gens à se rapprocher des autres et à insuffler de l’espoir.
Mais l’affirmation de Nietzsche est-elle vraie ? Les gens deviennent-ils toujours plus forts en endurant un traumatisme ? L’adversité rend-elle une personne plus apte à relever des défis identiques, plus importants et différents ? Ou est-ce qu’elle épuise une personne, la décourage, et la conduit à une vie réduite ? La réponse correcte à ces questions semble être : « Cela dépend ! » Ça dépend de quoi ? Tout porte à croire que cela dépend de ce que l’on apprend de l’adversité et de ce que l’on fait pour se préparer au prochain défi. Et ce processus de récupération et d’apprentissage dépend des opportunités que les personnes apprennent en elles-mêmes ou avec l’aide des autres. Car sans apprentissage et adaptation, le traumatisme peut jeter une longue ombre compromettant la qualité de la vie humaine.
La vérité de la déclaration de Nietzsche témoigne du potentiel de résilience des êtres humains. Le concept de croissance post-traumatique (Tedeshi et al. 2004) et l’exploration de ce qui crée le phénomène d’un soi plus sage et plus fort après un traumatisme a été un domaine d’intérêt essentiel dans la thérapie du traumatisme.
En tant que thérapeutes EMDR, une question importante est « Comment pouvons-nous comprendre et soutenir la résilience de nos patients ?« . L’un des principes fondamentaux du modèle de traitement adaptatif de l’information (TAI) qui sous-tend l’approche EMDR est la confiance dans la capacité innée du corps et du cerveau humains. Le cerveau humain traite en permanence les expériences actuelles et passées et intègre ces informations dans les structures neurologiques innées et acquises existantes, tout cela dans le but de répondre à toute une série de besoins et de désirs humains. C’est beaucoup de choses à faire ! Et pourtant, si on lui en donne la possibilité, le cerveau conçoit toute une série de stratégies d’adaptation permettant aux gens de gérer ce qu’ils peuvent et choisissent de faire, de contourner ce qu’ils ne peuvent pas et d’essayer de trouver comment relever les défis qui se trouvent entre les deux. Dans le drame narratif de la vie, l’adversité se mesure à la résilience de la capacité du TAI. La prière de la sérénité, qui ouvre et clôt de nombreux programmes et réunions de rétablissement en 12 étapes, est elle-même un guide d’adaptation : Accorde-moi la sérénité d’accepter les choses que je ne peux pas changer, le courage de changer les choses que je peux, et la sagesse de faire la différence.
30 rappelle aux cliniciens que, tout comme le corps humain est construit pour se remettre de blessures, de fractures et de nombreuses maladies, les réseaux neurologiques du cerveau peuvent se remettre des effets d’un traumatisme psychologique. Les humains ne sont pas les seuls à posséder des pouvoirs d’adaptation naturels. Dans le monde végétal, les chênes survivent aux vents violents grâce à leur robustesse, tandis que les trembles s’en sortent en se courbant. Les saules absorbent toute l’eau qu’ils peuvent trouver et grossissent, tandis que les cactus ont besoin de peu d’eau et s’adaptent en grandissant plus lentement. Les « proies » animales disposent de nombreux moyens astucieux pour se protéger des « prédateurs », notamment la vitesse, la taille, l’odeur et les piquants.

Renforcement de la résilience 

Le renforcement de la résilience ne consiste pas seulement à se remettre d’un traumatisme ou de l’adversité. Il s’agit d’avoir la capacité interne de gérer l’adversité dès le départ. Le formateur EMDR et auteur E.C. Hurley est spécialisé dans le traitement des militaires en service actif et des vétérans, et il est lui-même un vétéran. Il fait la distinction entre le stress gérable et le stress ingérable auxquels les soldats peuvent être confrontés. L’armée propose aux soldats des stratégies pour gérer le stress et l’adversité à court terme dans le cadre de leur formation. Les soldats apprennent à quoi s’attendre et développent des compétences pour faire face aux situations prévues et imprévues. Pourtant, la guerre pousse de nombreuses personnes à leur « point de rupture ».
Les gens peuvent atteindre des points de rupture en raison de l’ampleur du stress et du danger et de l’exposition chronique et prolongée à des niveaux inférieurs d’adversité sans soulagement ni récupération. Les périodes de service dans la zone de guerre, souvent d’un an pendant la guerre du Vietnam, ont été réduites à trois à six mois pendant les guerres OIF et OED en Irak et en Afghanistan afin de maintenir la résilience des troupes. Autre mesure visant à renforcer la résilience des troupes, les soldats de l’OIF et de l’OED étaient généralement envoyés dans et hors de la zone de guerre avec d’autres personnes avec lesquelles ils s’étaient entraînés. Il s’agit là d’une autre leçon tirée du Vietnam, où les soldats étaient généralement déployés pendant un an et envoyés seuls dans la zone de guerre et à la maison. Pourtant, l’impact d’un stress élevé et persistant sur le corps est toujours une blessure commune de la guerre. Le terme « fatigué » décrit la personne qui est à la fois épuisée et dont le système nerveux continue à avancer. Le réservoir d’essence est vide, mais la personne continue à pousser le véhicule. Parfois, comme au combat, fonctionner en étant fatigué est une compétence nécessaire. Mais souvent, cette incapacité à se détendre persiste longtemps après le retour à la maison de l’ancien combattant.
Il est certain que de nombreux emplois poussent les gens à aller au-delà de leur capacité d’adaptation. Nous demandons aux premiers intervenants de se montrer à la hauteur de la situation, ce qu’ils font généralement. Mais ils peuvent être amenés à suivre une thérapie EMDR lorsqu’ils se trouvent dans l’incapacité de surmonter un incident critique survenu dans l’exercice de leurs fonctions. Les thérapeutes traumatologues sont exposés à la souffrance d’autrui d’une manière différente. Les professionnels de la santé mentale sont censés en savoir suffisamment pour repérer les signes de traumatisme indirect, mais ces avertissements passent souvent inaperçus. Souvent, la première chose qui disparaît, dans des conditions de stress, c’est le bon jugement en matière de soins personnels. De nombreuses personnes ont des possibilités d’emploi limitées ou sont piégées dans des situations de travail exigeantes, sous-payées et peu gratifiantes qui leur font perdre leur niveau de stress.

L’impact de l’allostasie sur le renforcement des capacités 

Le concept d’allostasie peut aider les cliniciens à comprendre le processus de renforcement des capacités humaines en tant que composant de la résilience. L’allostasie est le processus humain inné d’adaptation du système interne pour répondre aux demandes perçues et anticipées de l’extérieur (McEwen, 2017). En termes courants d’EMDR, construire la charge allostatique signifie construire des ressources. Tous les organismes construisent et entretiennent continuellement des ressources allostatiques de plusieurs types. La nourriture est une ressource. Le développement musculaire et la forme physique sont des ressources pour faire face aux défis. La connaissance est une ressource pour informer la perception.
Dans le cadre de la thérapie EMDR, le thérapeute peut aider les patients à rechercher la « nourriture » nécessaire pour répondre à leurs besoins psychoaffectifs. Les patients peuvent développer des compétences internes et externes orientées vers l’action et être informés par de bonnes informations psychosociales.
On parle de surcharge allostatique lorsque les exigences de l’extérieur dépassent la capacité allostatique de l’intérieur. La plupart des cliniciens EMDR ont trouvé de la valeur dans le modèle de la fenêtre de tolérance (Siegel). Dans ce modèle, l’hyper et l’hypo excitation sont les indicateurs de la surcharge allostatique. Montrer aux patients le graphique de la fenêtre de tolérance peut aider à normaliser le fait que chacun a des limites de tolérance. Cet outil peut aider les patients à identifier leurs facteurs de stress personnels, leurs limites et les signes avant-coureurs qu’ils atteignent ou dépassent. Les patients peuvent apprendre qu’une fois qu’ils se rendent compte qu’ils sont sortis de « leur zone », leur objectif principal devrait être d’y retourner. Ils peuvent ainsi mieux gérer et réduire les risques de surcharge allostatique. En outre, les patients peuvent créer des ressources qui les maintiennent dans leur zone et identifier les types de déclencheurs qui créent la surcharge. Ces déclencheurs et les souvenirs qui y sont liés peuvent ensuite être reproduits à l’aide du protocole standard pour augmenter la largeur de bande de la fenêtre de tolérance du patient.

Développement des ressources EMDR 

Dans le cadre du développement des ressources allostatiques au sein de la thérapie EMDR, nous pouvons continuer à bénéficier des travaux fondamentaux établis par Deborah Korn et Andrew Leeds (2002) lorsqu’ils ont décrit le protocole de développement et d’installation des ressources (DIR).
Conformément à la théorie de la résilience, ce protocole peut aider les patients à identifier les ressources internes nécessaires (sentiments, croyances, compétences), puis à rechercher les sources de ces qualités qui leur correspondent. Souvent, ces qualités existent dans les expériences passées du patient, mais il est devenu difficile de s’en souvenir ou d’y accéder. Le protocole DIR aide les patients à prendre conscience de la puissance  des expériences positives dans leurs réseaux de mémoire et à les exploiter. Lorsque les patients ne parviennent pas à accéder à leurs souvenirs riches en ressources, ils peuvent être amenés à penser à des modèles personnels qui leur inspirent les qualités qu’ils aimeraient développer. En outre, les patients peuvent apprendre à identifier des aspects de la nature ou des symboles religieux ou culturels qui résument les qualités souhaitées. Une fois identifiées, les procédures EMDR permettent de renforcer ces qualités chez le patient. Les procédures EMDR allument effectivement le feu d’une ressource nécessaire, puis attisent les flammes de ces souvenirs positifs pour aider à les ancrer dans le sentiment de soi du patient. Les thérapeutes peuvent utiliser ces qualités comme base pour la partie « répétition du futur » de la procédure, au cours de laquelle les patients visualisent le futur avec ces qualités pleinement présentes. Les braises ressourcées réchauffent effectivement la capacité du patient à relever les défis futurs.
Un participant à une récente formation de base à l’EMDR a déclaré : « Je ne pensais pas que cette technique (DIR) fonctionnerait. J’ai fait de l’imagerie guidée et j’ai essayé la pensée positive sans grand effet. Mais cette technique (DIR) a fonctionné, et je pense que c’est parce qu’elle m’a aidé à trouver un moment authentique de ma vie (souvenir) où j’avais cette qualité. Je pouvais vraiment la ressentir ».
En effet, une fois que les patients ont réussi à utiliser le DIR pour faire face à un défi spécifique, ils acquièrent la confiance en eux-mêmes et savent qu’ils peuvent trouver les ressources nécessaires pour faire face à d’autres circonstances difficiles. C’est le développement de la résilience. Le thérapeute EMDR créatif peut trouver des applications limitées du protocole DIR pour développer les ressources internes.
Paula Krentzel, une collègue de Korn, a mis au point la technique de distanciation pour le traitement des TOC, des phobies et de l’anxiété en thérapie EMDR, un protocole qui renforce la résilience des patients submergés par des symptômes perturbateurs. Ce protocole apprend aux patients à identifier les symptômes intrusifs qui les préoccupent, puis à pratiquer des stratégies pour gérer ces symptômes. Dans le cadre de cette procédure, les patients développent des énoncés d’adaptation, tels que « une pensée n’est qu’une pensée », « une sensation n’est qu’une sensation » ou « une impulsion n’est qu’une impulsion ». Lorsque les patients accèdent aux souvenirs associés à l’obsession, à la compulsion ou à une autre forme d’anxiété, ils s’exercent à nommer les intrusions à l’aide d’énoncés d’adaptation. Le protocole comporte d’autres étapes importantes, maisl’effet global est d’aider les patients à mettre de côté ou à laisser tomber les symptômes d’intrusion ou à les réduire. L’objectif est de réduire les symptômes à un niveau acceptable, ce qui permet au patient de répéter les défis futurs, ce qui renforce sa résilience. Si les symptômes persistent après ce protocole, le patient est généralement mieux préparé à les affronter avec le protocole standard, qui consiste à préparer les premiers et les pires souvenirs, puis les déclencheurs actuels.

L’entraînement à la résilience des athlètes s’étend à une vie universitaire réussie  

Le clinicien EMDR, Jim Helling, fait partie d’une équipe qui travaille avec des athlètes de collège à risque pour développer la résilience, pas seulement sur les terrains d’athlétisme mais dans d’autres aspects d’une vie collégiale réussie. (2019). L’intervention basée sur la force présente un programme de dix sessions au cours desquelles les participants s’engagent dans des exercices d’écriture expressive qui génèrent des réflexions sur les expériences personnelles partagées avec les autres membres du groupe. Ces connexions personnelles avec soi et les autres ont permis d’améliorer la prise de décision, de réduire le stress perçu, d’augmenter la résilience et d’autres gains par rapport aux témoins. Il est important de noter que les participants ayant obtenu des scores plus élevés sur l’échelle ACE (Adverse Childhood Experience) ont montré des gains plus significatifs de changement positif dans les échelles de conscience émotionnelle que les participants ayant moins d’indicateurs ACE.
Bien que la thérapie EMDR ne fasse pas partie de leur programme, le modèle du traitement adaptatif de l’information (TAI) a contribué à informer l’approche de Helling dans ce travail. Lors d’une récente conversation, Helling a expliqué : « Dans notre travail, nous nous concentrons sur la résilience comme l’un des côtés d’une pièce de monnaie, dont l’autre côté est la traumatisation. Nous considérons la résilience comme la volonté inhérente d’un organisme de s’épanouir, que l’ajustement socio-écologique facilite ou entrave. Les réactions de résilience ont une certaine structure qui implique une rencontre avec une certaine forme d’adversité, une réponse d’orientation, un recul, un ancrage, une réorganisation, un réengagement et une récupération. Notre recherche s’est concentrée sur l’éducation à la résilience ex érientielle basée sur les forces comme protection contre les traumatismes liés à l’ACE. »
Helling ajoute : « Je considère la formation à la résilience comme un moyen d’augmenter le niveau mental et la capacité d’intégration, ce qui permet d’équilibrer le rapport entre les ressources (internes et externes) et le défi (demande allostatique). Notre modèle n’est pas thérapeutique car il n’est pas axé sur la remédiation des déficits ou le traitement des pathologies. Le retraitement EMDR pourrait aussi, de manière prévisible, améliorer l’efficacité des réponses de résilience en réduisant la charge allostatique. En d’autres termes, le traitement EMDR résout les réponses incomplètes au traumatisme et réduit ainsi la demande ou le défi permanent pour l’organisme. »
Les cliniciens EMDR peuvent utiliser les méthodes EMDR pour améliorer les expériences de ressources apprises que nos patients ont dans leur vie. En prenant simplement cinq ou dix minutes pendant une séance, nous pouvons utiliser des procédures de stimulation bilatérale et de renforcement pour installer ces souvenirs importants pendant qu’ils sont frais. Avec les enfants, les adolescents et les jeunes adultes en développement en particulier, les techniques de développement et d’installation des ressources de l’EMDR peuvent être utilisées activement pour construire un sens résilient du soi. Des recherches non EMDR ont montré que le renforcement de l’identification positive à sa culture peut créer de nombreux effets positifs et diminuer les comportements  » délinquants  » chez les adolescents (Nickerson, 2017).

Évaluation 

En plus des stratégies d’évaluation standard de la thérapie EMDR, certains peuvent trouver utile d’utiliser les multiples échelles qui ont été développées pour évaluer la résilience, notamment l’échelle de résilience de Connor-Davidson (CD-RISC) en 25 points et l’échelle de résilience brève (BRS) en six points (Widle, 2011). Les thérapeutes peuvent administrer ces échelles dans le cadre des évaluations cliniques initiales et du traitement pour mesurer les progrès. Même si elles ne sont pas administrées de manière formelle, les cliniciens peuvent examiner ces échelles comme un rappel rapide des qualités de résilience. Garder ces qualités à l’esprit peut aider le clinicien à élaborer un langage pour discuter des capacités et des déficits de résilience avec le patient et déterminer les objectifs du traitement.
Malgré les avantages possibles de ces échelles, certains ont mis en garde contre les inconvénients potentiels des modèles d’évaluation de la résilience fondés sur les traits de caractère, qui suggèrent que certaines personnes sont plus résilientes que d’autres sans tenir compte des variations situationnelles. Une personne peut être résiliente dans certaines circonstances et moins dans d’autres. De plus, les échelles de résilience peuvent privilégier les normes sociales existantes de mesures de résilience, telles que la réussite et le succès dans un monde sans tenir compte de l’inégalité des chances sociales. Un livre récemment publié par Michael Ungar, Change Your World : The Science of Resilience and the True Path to Success (2019), met l’accent sur la sensibilisation aux aspects socio-écologiques de la résilience par rapport aux modèles de traits.
En ce qui concerne le contexte culturel, la présentation du thérapeute EMDR David Archer MSW, MFT, lors de la conférence annuelle virtuelle EMDRIA 2020, a évoqué la surcharge allostatique inhérente aux forces sociales du racisme systémique. Reconnaître cette réalité pour les patients touchés par l’oppression sociale peut aider à modifier toute croyance négative internalisée découlant des inégalités vécues par le patient et à l’attribuer plus complètement à l’injustice du contexte social. Archer souligne que cette réattribution du vrai problème est une composante essentielle pour le thérapeute qui propose une approche antiraciste intentionnelle de la psychothérapie. D’autres considérations culturelles dans le développement de la résilience comprennent le renforcement des réponses adaptatives aux expériences sociales, y compris les micro-agressions, ainsi que l’accès et le renforcement des ressources intérieures culturellement significatives.

Retraitement 

Les praticiens EMDR débattent souvent de la question « plus de ressourcement ou plus de retraitement ?« . Pour les raisons évoquées ci-dessus, le DIR et les autres méthodes EMDR de renforcement des ressources sont des outils puissants, en particulier pour le patient qui a un grand besoin de renforcer ses capacités internes. Simultanément, lorsqu’une personne a subi un traumatisme, la résolution du traumatisme sous forme de retraitement de la mémoire est en fin de compte le processus de stabilisation le plus permanent que les thérapeutes EMDR peuvent faciliter.
De nombreux théoriciens, formateurs et consultants en résilience, non basés sur l’EMDR, présentent leurs formules pour développer la résilience avec des noms comme les quatre types de résilience (psychologique, émotionnelle, physique et communautaire) ; Les cinq piliers de la résilience (la conscience de soi, la pleine conscience, la prise en charge de soi, les relations positives et l’objectif) ; les six domaines de la résilience (la vision, le sang-froid, la capacité de réaction, la ténacité, la collaboration et la santé) ; et les sept C de la résilience (la compétence, la confiance, la connexion, le caractère, la contribution, l’adaptation et le contrôle). Bien qu’il y ait sans aucun doute une valeur potentielle dans tous ces points d’insistance, la résilience ne peut pas être construite simplement en suivant un menu d’étapes.
Les cliniciens EMDR ont la chance de disposer d’une approche clinique fondée sur des preuves qui ne dit pas aux patients comment devenir résilients. Au contraire, les thérapeutes EMDR assistent les patients dans leur cheminement unique vers la guérison et la résilience. Au cours du retraitement, on ne dit pas aux patients de gérer leur détresse, mais plutôt de « faire avec », car les procédures EMDR et les sources innées du TAI du patient l’aident à accepter le souvenir traumatique. Les thérapeutes EMDR nouvellement formés sont souvent surpris par les aspects puissants et authentiques de cette approche centrée sur le patient, mais ils finissent par avoir confiance et par anticiper ces résultats avec l’expérience.
Bien que le paradigme suivant ait ses limites, il donne une idée d’une caractéristique unique de la thérapie EMDR. Lorsque le patient retraite un traumatisme, la « personne » la plus intelligente dans la pièce n’est ni le thérapeute ni le patient, mais bien le cerveau du client. Dans ce paradigme, chaque entité a son travail. Le travail du thérapeute consiste à créer les conditions permettant au patient de retraiter le matériel jusqu’à l’état le plus adaptatif possible. Les compétences du thérapeute consistent à faire confiance au processus du patient, à l’aider s’il est bloqué et à avoir une idée de ce qui est adaptable. Pendant le retraitement, l’une des tâches du patient consiste à abandonner les méthodes habituelles de gestion des souvenirs pénibles, telles que l’évitement, la réflexion excessive et l’accablement. Les patients apprennent à s’appuyer davantage sur la pleine conscience en lâchant prise et en se retirant suffisamment pour « juste remarquer » et tolérer leurs pensées, sentiments et sensations émergents. La double attention du patient lui permet de traverser le souvenir et d’achever la tâche inachevée de libérer la détresse liée au souvenir et de restaurer un sentiment de soi plus adaptatif. Un souvenir résolu se caractérise par le fait qu’il n’est plus dérangeant, que les patients peuvent voir l’expérience telle qu’elle était et aller de l’avant, et qu’ils peuvent se voir sous un jour positif. Et oui, lorsque cela se produit, l’affirmation de Nietzsche s’avère valide : une fois le souvenir résolu, le patient est généralement plus sage et plus fort !
Le protocole en trois temps de la thérapie EMDR guide les cliniciens dans l’identification des déclencheurs actuels et des souvenirs non résolus qui les sous-tendent. Lorsque le problème d’un patient comprend un ensemble de souvenirs pénibles liés entre eux, les plans de traitement commencent souvent par cibler le souvenir le plus ancien (souvenir source). En effet, lorsque ce premier souvenir est retraité jusqu’au bout, y compris avec les phases d’installation et de scanner corporel, le patient est mieux préparé à retraiter avec succès les cibles suivantes. Une façon de voir ce phénomène est que le résultat du retraitement réussi d’un seul souvenir, y compris l’installation de la croyance positive, est une plus grande résilience adaptative, qui aide les patients lorsqu’ils abordent d’autres souvenirs. Cette résilience peut s’étendre et prendre de l’ampleur, surtout si le thérapeute EMDR et le patient maintiennent un rythme régulier dans les séances de retraitement. La résilience adaptative peut se développer et avoir un effet domino, le patient travaillant sur ses souvenirs plus tôt et plus rapidement. En fin de compte, le protocole du futur est spécifiquement conçu pour capitaliser les gains du retraitement en envisageant la satisfaction et la résilience dans le futur.

Le renforcement de la résilience peut aider au-delà du problème initial 

Développer la résilience face à un problème permet de renforcer la capacité de résilience face à d’autres défis. Les méthodes EMDR visent non seulement à aider les personnes à se remettre d’un traumatisme et à gérer l’adversité permanente, mais elles peuvent avoir des effets généralisés sur l’ensemble des difficultés des patients. À maintes reprises, les thérapeutes EMDR observent un changement de perspective à 180 degrés après le retraitement des traumatismes. Par exemple, les patients qui retraitent des souvenirs d’intimidation subie pendant leur enfance peuvent passer de la croyance initiale qu’ils étaient des victimes faibles à la découverte du sentiment qu’ils étaient des personnes fortes pour avoir enduré l’intimidation. Une fois que ce changement de perspective s’est installé chez le patient, il peut apporter cette connaissance de soi dans ses expériences futures. Passer du sentiment et de l’identité de victime à ceux de survivant illustre la résilience de l’être humain qui peut être catalysée par la thérapie EMDR.
Les tissages cognitifs sont une autre partie essentielle de la thérapie EMDR, et ils sont souvent nécessaires pour aider le patient à trouver ses ressources. Parfois, lorsque les patients retraitent un traumatisme, il y a des moments où ils semblent bloqués dans le désespoir, comme s’ils trébuchaient dans le noir. Aristote a dit : « C’est dans nos moments les plus sombres que nous devons nous concentrer pour voir la lumière… ». Dans ces moments, en tant que thérapeute, je ne sais parfois pas où faire briller la lumière. J’ai parfois l’impression que je devrais leur offrir quelque chose d’encourageant de l’extérieur, mais je ne veux pas sous-apprécier la profondeur de la douleur ou sauver prématurément les patients de leur processus de guérison. Avec le temps, j’en suis venue à me fier à une question particulière : « Avec tout ce que vous avez affronté, comment avez-vous fait pour vous en sortir aussi bien ?« . Presque toujours, les patients me surprennent avec une réponse claire. « J’ai cru en moi », « Je savais que c’était injuste et j’ai réalisé que je ne pouvais rien y faire, du moins à ce moment-là », « Je savais que quelqu’un dans le monde se souciait de moi ». Dans ces moments, les patients trouvent leur propre lumière et me montrent les sources de leur résilience. Je leur dis : « Allez-y, suivez-les ».
L’année 2020 a été dominée par trois défis sociétaux majeurs qui ont eu un impact sur pratiquement tout le monde aux États-Unis et, à des degrés divers, dans le monde entier. La pandémie de COVID-19, la prise de conscience du racisme systémique suscitée par le mouvement Black Lives Matter, ainsi que les dures divisions politiques et les menaces pesant sur la démocratie. Et ces défis seront permanents alors que nous poursuivrons en 2021. La pandémie a eu un impact sur la santé, le bien-être économique et les liens sociaux. Elle a augmenté la charge de stress allostatique pour tout le monde. Si je considère le réveil de Black Lives Matter comme une nouvelle opportunité formidable pour un changement social plus complet et durable vers une société plus équitable, il met également au défi notre société et les Blancs en particulier d’avoir la détermination et la capacité d’adaptation nécessaires pour participer à la création des changements nécessaires et au démantèlement du racisme. Et pour ceux qui ont été historiquement discriminés dans ce pays, même un changement structurel positif comporte la menace d’un retour de bâton continu. La division politique a eu de nombreux effets, notamment celui d’être corrosive même au sein des familles et des petites communautés où la politique est normalement moins apparente.
Un autre aspect aggravant des problèmes de 2020 est qu’ils ont touché la plupart des prestataires de services de santé mentale. L’année dernière, les thérapeutes ont travaillé trois fois plus longtemps pour répondre aux demandes normales des patients, gérer les problèmes supplémentaires liés à 2020 des patients et passer à d’autres moyens de fournir des soins aux patients, comme les plateformes virtuelles. En plus des défis processionnels, les thérapeutes ont dû s’occuper de leurs besoins de santé et de ceux de leurs familles, et gérer d’autres ajustements familiaux, tout en essayant de rester présents en tant que citoyens responsables.

Comment 2020 a relevé la barre de la résilience 

2020 a relevé la barre de la résilience nécessaire à travers les États-Unis et au-delà. Beaucoup de mes patients en 2020 ne pouvaient ou ne voulaient pas simplement mettre de côté le COVID-19 et d’autres problèmes ayant un impact sur la société pour continuer à se concentrer sur les objectifs initiaux de leur thérapie. Face à ces nouveaux défis cliniques, j’ai été une fois de plus très reconnaissant de pouvoir proposer l’approche thérapeutique EMDR. La structure et les principes de la thérapie EMDR permettent de différencier plus facilement les problèmes du patient de ceux du thérapeute, même si les deux ont subi les mêmes facteurs de stress. J’ai remarqué et entendu de la part d’autres thérapeutes que de nombreux patients étaient susceptibles de se lancer de manière atypique dans des inquiétudes, des diatribes et des plaintes à propos des adversités de 2020. Et les thérapeutes eux-mêmes rapportent avoir été déclenchés dans leurs sentiments personnels dans ces moments. Heureusement, j’ai découvert très tôt que le fait de rediriger les patients vers le traitement EMDR standard, en ciblant souvent les événements actuels qui les dérangeaient, les aidait systématiquement à atteindre un état d’esprit plus adaptatif au fil des séances. Cette perspective plus adaptative a également influencé leurs actions et leurs choix futurs lorsqu’ils ont quitté le bureau virtuel. En fait, la thérapie EMDR elle-même a montré sa capacité à traiter les facteurs de stress actuels et continus en créant une méthode fiable permettant aux patients d’aborder ces questions de la manière la plus adaptative possible.
Bien qu’il y ait beaucoup d’exemples intéressants de réalisations adaptatives individuelles aux problèmes de 2020 dans mes séances, j’ai remarqué des modèles de résilience adaptative globale pour les patients qui traitent des problèmes liés aux trois problèmes de 2020. De manière générale, à la fin des séances, les patients étaient moins accaparés par leurs émotions et plus ancrés en eux-mêmes. En ce qui concerne les spécificités du problème, les patients passaient généralement de la peur, de la crainte et du catastrophisme à des pensées plus intérieures sur ce qu’ils pouvaient faire ou ne pas faire avec ces problèmes en tête. En ce qui concerne ce qu’ils pouvaient et voulaient faire, j’ai remarqué que les inclinaisons des patients changeaient de manière flexible, parfois de session en session, en fonction des nouvelles circonstances. En ce qui concerne l’éveil de Black Lives Matter et les questions de division politique, les patients gravitaient autour d’un équilibre entre ce qu’ils pouvaient chercher à faire et ce qu’ils acceptaient d’être hors de leur contrôle, encore une fois avec des pensées qui évoluaient au fil du temps. De nombreux patients ont trouvé dans les méthodes EMDR un moyen efficace de travailler sur les questions liées à la race et de découvrir des connexions mémorielles surprenantes et puissantes liées à la socialisation culturelle, ce qui a conduit à des prises de conscience plus profondes. Une autre tendance que j’ai observée est que lorsque les patients ont retraité la surcharge allostatique d’informations, ils se sont généralement orientés vers la décision de titrer les informations qu’ils recevaient. Les patients qui étaient des « drogués de l’information » ont développé des tampons pour la collecte de l’information et ont souvent été plus clairs quant à la provenance et aux sources de l’information. Les patients dont la tendance normale est d’éviter les questions sociales, lorsqu’on leur donne la possibilité de traiter ces réactions d’évitement, deviennent plus curieux et moins enclins à penser qu’ils ne peuvent pas comprendre ou contribuer à la convergence de notre société.
La thérapie EMDR peut améliorer la résilience de plusieurs façons. En tant que thérapeutes, nous pouvons aider nos patients à construire, récupérer et renforcer leur résilience. Et lorsque nos patients ressentent leur véritable nature résiliente, les thérapeutes EMDR peuvent les aider à utiliser cette qualité pour créer la vie qu’ils souhaitent et faire face aux problèmes personnels et sociétaux qui les attendent.
Lire l’article complet en ligne : Améliorer la résilience avec la thérapie EMDR 
 

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Références de l’article Améliorer la résilience avec la thérapie EMDR :

  • auteurs : Mark Nickerson
  • titre en anglais : Enhancing resilience with EMDR therapy
  • publié dans : Magazine Go With That
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